La diosa griega del amor, la pasión y la procreación, la sensual Afrodita fue la fuente del deseo erótico homosexual y heterosexual, generosamente nutritivo y apasionadamente destructivo.

La diosa del amor, la pasión y la procreación, la sensual Afrodita era el manantial del deseo erótico tanto homosexual como heterosexual.

Una figura generosa y apasionadamente destructiva, Afrodita encarnaba todas las posibilidades que el amor y el deseo tenían para ofrecer.

Los muchos epítetos y descriptores de Afrodita reflejaban su dualidad – se la conocía como Philommeidḗs (“smile loving,”) y Skotia (“Dark One. “) También se la llamó Ambologera , o “La que aplaza la vejez”, así como Androphonos (“la Cazadora de Hombres”) y Tymborychos (“Sepulturera”).

Mientras que todos los descriptores anteriores se utilizaron de vez en cuando, Afrodita fue más comúnmente descrita como Ourania, “celestial”, y Pandemos, “para todas las personas”.

Etimología

En la antigüedad, los griegos creían que el nombre “Afrodita” derivaba de la palabra griega aphrós , que significa “espuma de mar”, una referencia a sus supuestos orígenes.

Los filólogos modernos han teorizado que esta derivación era simplemente una etimología popular; también sugirieron que los griegos helenizaron su nombre para que coincidiera con la historia de su origen.

Las primeras versiones de su nombre fueron probablemente del Cercano Oriente-Asirio o Fenicio, tal vez porque Afrodita era claramente la versión griega de la diosa fenicia Astarté y la diosa asiria Ishtar.

Familia

Afrodita era la hija sin madre del dios primordial Urano, ya que fue creada a partir de sus genitales cortados. Aunque normalmente se la presentaba como casada con Hefesto, el dios de la artesanía y la metalurgia, los lazos del matrimonio no eran una barrera para Afrodita, que deseaba -y era deseada por- muchos.

El continuo y reincidente romance de Afrodita con Ares produjo un número de niños cuya naturaleza representaba los extremos de su propia personalidad.

Entre estos niños estaban Fobos (dios del miedo), Deimos (dios del terror), Harmonia (diosa de la armonía y el bienestar), Adrestia (“la que no se puede escapar”, diosa de la justicia), y las deidades conocidas como los Erotes: Eros, Anteros, Himeros y Pothos, todos asociados con el amor y el deseo erótico.

Con Dionisio, el dios del vino conocido por inducir el éxtasis religioso, Afrodita tenía a Himeneo (dios de las ceremonias matrimoniales), Iaco (una deidad menor conocida por su papel en los Misterios Eleusinos), Priapo (un dios del ganado), y las deidades conocidas como los Carites: Aglaea, Eufrosina y Talía, todas asociadas con el encanto, la belleza y la fertilidad.

Con Hermes, Afrodita tenía Hermafroditos (nombre formado por “Hermes” y “Afrodita”) que poseía genitales masculinos y femeninos (signo de la dualidad de Afrodita).

Afrodita también tuvo hijos con Poseidón (Rhodos) y el hermoso Adonis, el más encantador de los hombres mortales.

Diosa Afrodita

Mitología

Orígenes

Había por lo menos dos versiones bien conocidas del nacimiento (o creación) de Afrodita. La primera, contada por Hesíodo en la Teogonía , situaba la creación de Afrodita en el comienzo de la época mítica, cuando el Titán Cronos, hijo de Urano, se levantó contra su padre.

Urano era una deidad primordial y el gobernante del universo cuya unión con Gaia, la tierra, inició todas las cosas. Cuando Cronos derrocó a su padre (iniciando un ciclo que repercutiría en toda la mitología griega), cortó los genitales de Urano y los arrojó a los mares de la costa de Citera.

De la sangre de Urano surgieron los Erinyes, Gigantes y ninfas, y de la espuma que se arremolinaba alrededor de sus genitales cortados surgió Afrodita.

La poesía de Hesíodo dio vida a la escena salvaje:

Entonces el hijo de la emboscada extendió su mano izquierda y en la derecha tomó la gran hoz larga con dientes dentados, y rápidamente cortó los miembros de su propio padre y los arrojó a la basura para caer detrás de él. Y no en vano cayeron de su mano, pues todas las sangrientas gotas que brotaban de la Tierra las recibía, y a medida que las estaciones se movían alrededor llevaba las fuertes Erinyes y los grandes Gigantes con relucientes armaduras, sosteniendo largas lanzas en sus manos y las Ninfas a las que llaman Meliáceas por toda la tierra sin límites.

Y tan pronto como había cortado los miembros con pedernal y los había arrojado de la tierra al mar agitado, fueron arrastrados por la corriente durante mucho tiempo: y una espuma blanca se extendió alrededor de ellos de la carne inmortal, y en ella creció una doncella. Primero se acercó a la santa Citera, y desde allí, después, llegó a la Chipre de la marea, y surgió una diosa horrible y hermosa, y la hierba creció alrededor de ella bajo sus pies bien formados. Sus dioses y hombres la llaman Afrodita.

La otra versión de los orígenes de Afrodita, contada por Homero, presentaba a Afrodita como la hija de Zeus y Dione, una misteriosa figura que podría haber sido un Titán o un Oceánico. Esta versión no fue tan contada como asumida por Homero, quien simplemente describió a Afrodita como la hija de Dione.

Sin embargo, las historias contrastadas que rodean los orígenes de Afrodita crearon cierta confusión entre los antiguos griegos, situación que Platón intentó resolver en su diálogo, el Simposio.

En esta famosa conversación durante la cena, Platón, hablando a través del personaje de Pausanias, sugirió que Afrodita Ouranos (“Afrodita celestial”) y Afrodita Pandemos (“Afrodita común”), “o “Afrodita del pueblo”), los epítetos más populares para la diosa, eran de hecho deidades separadas fusionadas en la conciencia colectiva de los griegos.

Según Platón, Afrodita Pandemos representaba el tipo de amor sexual “inferior” o “común” entre un hombre y una mujer.

Afrodita Ouranos, por otro lado, representaba el tipo de amor “más alto” y más enrarecido que sólo podía existir entre dos varones, especialmente en la idealizada relación pederasta entre un erastes, un hombre mayor y más sabio, y un eromenos , un hombre joven o niño que florece en la adultez masculina.

Afrodita, la amante y creadora

Muchas historias de Afrodita se centraron en su famosa belleza y sus pasiones sexuales, así como en las pasiones que inspiró en otros.

En un cuento, ella apareció como una bella mortal y seducida Anquises, un pastor solitario de las faldas del Monte Ida, cerca de la legendaria ciudad de Troya.

En estas historias, Anquises fue llevado a creer que Afrodita era virgen; posteriormente, se vio abrumado por el deseo de acostarse con ella.

Después de la consumación de su unión, Afrodita reveló su verdadera identidad e informó a Anquises que estaba embarazada de un semidiós llamado Eneas que se convertiría en un señor de Troya. (Los mitos romanos posteriores lo presentaron como fundador de la ciudad.)

Afrodita también sedujo a Adonis, el guapo mortal, a quien descubrió cuando era bebé y se enamoró de él como hombre.

Adonis dividió su tiempo entre vivir con su madrastra, Perséfone, y acostarse con Afrodita.

Afrodita, la Diosa Griega del Amor

Finalmente, Adonis fue asesinado por un jabalí enviado por la diosa virgen Artemisa en venganza por el maltrato de Afrodita a Hipólito, el hijo virgen de Teseo.

Como diosa del amor y el sexo, Afrodita aparentemente no apreciaba la virginidad.

El dolor de Afrodita se convirtió en un punto focal de la Adonia, una celebración culta en honor de Afrodita y Adonis que estaba reservada sólo para mujeres.

La participación de Afrodita en las pasiones sexuales de los mortales no fue sorprendente dado que ella creó la pasión sexual en primer lugar. En las historias de la creación, fue generalmente Afrodita quien creó la primera hembra mortal, Pándora.

Según las historias, Afrodita hizo hermosa a Pandora para que fuera deseada. También imbuyó a Pandora con sus propios deseos, asegurando así que la humanidad fuera tentada para siempre.

En su debilidad femenina -un rasgo clásico de las historias de creación misógina- Pandora fue tentada a revelar el contenido de su pithos (un frasco con forma de útero, a menudo mal traducido como "box" y utilizado coloquialmente para referirse a un útero), un acontecimiento que desató los horrores de la miseria y la muerte sobre los humanos.

Afrodita, la castigadora

A pesar de su amor, Afrodita podía ser tan vengativa como cualquier otra deidad. Según un cuento, las mujeres de la isla de Lemnos atrajeron su ira al negarse a ofrecer sacrificios en su honor.

En respuesta, Afrodita hizo que las mujeres apestaran tanto que se volvieron repugnantes para sus maridos.

Rechazando los avances de sus malolientes esposas, los maridos de Lemnos optaron en cambio por tener sexo con esclavas. Las mujeres agraviadas asesinaron a sus maridos y esclavos. En este punto, Jasón y los argonautas visitaron a Lemnos.

Viendo que la población de la isla y los apóstoles estaba en peligro, los marineros consintieron en tener sexo con las mujeres malolientes. La isla se salvó así del colapso demográfico, y sus mujeres aprendieron una valiosa lección sobre Afrodita.

En la tragedia de Eurípides del siglo quinto, Hipólito , los celos de Afrodita se mostraron una vez más en todo su esplendor.

Hipólito, el héroe epónimo de la obra, se dedicaba al culto de la diosa virgen, Artemisa, y como fiel acólito se negaba a participar en actividades sexuales.

Tomando esto como una afrenta personal, Afrodita prometió venganza. Lo logró haciendo que Fedra, la madrastra de Hipólito, se enamorara perdidamente del joven.

Afrodita sabía que Hipólito, un devoto seguidor de Artemisa, rechazaría los avances de su madrastra.

Cuando lo hizo, Fedra cayó en una profunda depresión y se suicidó, dejando una nota que acusaba a Hipólito de intentar violarla. Teseo, el padre de Hipólito, prometió venganza por este acto imaginario, y pidió a Poseidón que le ayudara a asesinar a Hipólito.

Poseidón accedió, enviando un toro salvaje para atacar a Hipólito mientras iba en su carroza por una costa rocosa. El toro asustó a los caballos e Hipólito se estrelló contra los acantilados, quedando mortalmente herido en el proceso.

Esta larga cadena de eventos fue el resultado directo de los celos de Afrodita y Apóstol.

Afrodita y la Ilíada

A los griegos les gustaba culpar a las mujeres de causar problemas, y tal fue el caso de la Guerra de Troya, el más importante e impactante de todos los conflictos mortales.

Según la leyenda, Hera, Atenea y Afrodita fueron culpables; sin embargo, fue Afrodita la que cargó con el mayor peso de la responsabilidad.

Los eventos que llevaron a la guerra de Troya comenzaron con un pequeño desacuerdo entre Hera, Atenea y Afrodita sobre quién era la más bella.

Para resolver la cuestión de una vez por todas, decidieron hacer un concurso.

El ganador de este concurso recibiría una manzana de oro inscrita con las palabras "a la más bella." Zeus encargó a París, príncipe de Troya, que decidiera.

Ansiosa por resolver el asunto, la diosa apareció ante París desnuda, pero él se negó a elegir. Las diosas recurrieron entonces a sobornos: Hera prometió poder político mientras que Atenea prometió sabiduría y gloria. Sin embargo, fue Afrodita quien ofreció a París la mujer mortal más bella del mundo.

París eligió este último regalo, que resultó ser Helena, esposa del Rey Menelao de Esparta. En cumplimiento de su promesa, Afrodita hizo secuestrar a Helena y la llevó a Troya; fue este acto el que finalmente desató el conflicto.

Durante la guerra, Afrodita defendió constantemente a los troyanos y vigilaba personalmente la fortuna de París y Helena.

Ella intervino para rescatar a París después de que él desafiara al poderoso rey Menelao a un combate mano a mano, y más tarde regresó para salvar a su hijo Eneas del gran guerrero Diomedes.

Cultura pop

Afrodita ha sido comúnmente referida en la cultura popular, a menudo como un símbolo de belleza y amor. Durante el Renacimiento y los primeros períodos modernos, Afrodita fue frecuentemente representada en el arte como la encarnación de la belleza femenina.

En tiempos más recientes, Afrodita ha mantenido una presencia viva.

En la serie de televisión Hércules: Los viajes legendarios y Xena: Princesa Guerrera , Afrodita era un personaje chismoso y obsesionado con el amor, interpretado por Alexandra Tydings, que hacía el papel en lencería rosa anacrónica.

Afrodita fue también un personaje importante en la serie de libros de Rick Riordan Percy Jackson & the Olympians , que más tarde fue adaptado para el cine, el teatro y la televisión.

El nombre de la antigua diosa también fue apropiado por una compañía de belleza llamada Aphrodite Skin Care. Los productos de la compañía llevaban el subtítulo “El Secreto de la Belleza Natural” y se jactaban de estar hechos de “Aceite de Oliva Orgánico de Creta”.