La diosa romana de la fertilidad y la agricultura, Ceres era la patrona de los agricultores y protectora de los plebeyos. Era ampliamente celebrada por su habilidad para bendecir las cosechas anuales de grano.

La diosa romana de la fertilidad y la agricultura, Ceres era la patrona de los agricultores y protectora de los plebeyos. Adaptada de la deidad griega Deméter, Ceres era adorada como la madre de Proserpina, cuyo secuestro por Plutón fue un episodio central en las mitologías griega y romana.

En los primeros días de Roma, Ceres era el miembro principal de la «plebeya» Triada Aventina, un culto de tres deidades adoradas por la gente común. Las humildes instalaciones de la Tríada en la colina del Aventino contrastaban con la grandiosidad palatina que caracterizaba a la cercana colina del Capitolio.

Ceres era el patrón y protector de los agricultores, pastores y plebeyos; también era el supervisor de los funcionarios electos conocidos como los tribunos.

Ceres ofreció su guía personal al «Tribuno de los Plebeyos», un poderoso magistrado que tenía el poder de vetar las decisiones del cónsul. El Tribuno también disfrutaba de la sacrosantidad, un estatus impartido por la ley sagrada romana que hacía ilegal y herético dañar a su portador.

Ella era, entonces, la deidad máxima del pueblo común de Roma, cuya generosidad se creía que alimentaba incluso al más humilde de los romanos.

El pueblo común prodigaba alabanzas a la diosa dorada y la celebraba en varios festivales a lo largo del año. Estos festivales generalmente se llevaban a cabo durante las temporadas de siembra y cosecha.

Etimología

El nombre «Ceres» se remonta a la raíz indoeuropea Proto ḱerh- , que significa «nutrir, saciar o alimentar». El análogo latino más cercano, crescere , tenía un significado similar: «crecer, levantarse o llegar a ser».

El nombre de Ceres ha pasado a formar la palabra inglesa «cereal» y la francesa » céréale «, ambas utilizadas para describir variedades de hierba que producen granos comestibles, así como los propios granos comestibles.

Además de su nombre de pila, Ceres era conocida como Ceres Augusta , que significa «Ceres la Grande» o «Ceres la Asombrosa».

El poeta Virgilio se refirió a ella como Ceres Legifera, o «Ceres la Portadora de la Ley», en referencia a su papel como portadora de la paz. Hay algunos indicios de que Ceres estaba asociada con el culto de la llamada Magna Mater, o «Gran Madre»; este título puede haber sido otro nombre para la diosa romana.

Diosa romana Ceres

Atributos

Ceres tenía el poder sobre toda la agricultura y aseguraba la abundancia de las cosechas anuales. Generalmente se pensaba que era una mujer joven, Ceres se presentaba como una adulta en edad fértil.

A menudo llevaba un bastón como símbolo de su autoridad, pero a veces también llevaba una antorcha.

Este último artículo servía tanto como una alusión a su búsqueda de su hija Proserpina como un símbolo de iluminación. También se la representaba comúnmente sosteniendo granos de trigo (o algún otro cultivo de cereales) y tirando de un arado.

Familia

Ceres era la hija de Saturno, el dios del cosmos que gobernaba antes de la llegada de Júpiter, y Ops, una personificación de la tierra. Sus hermanos incluían a Júpiter, así como a Neptuno y Plutón, dioses del mar y del inframundo, respectivamente.

Sus hermanas eran Vesta, diosa del corazón y del hogar, y Juno, la reina materna de los dioses romanos.

Aunque Ceres no era conocida como una diosa particularmente amorosa, tuvo al menos una aventura; este devaneo produjo su única hija, una hija llamada Proserpina (o Prosperine). La contraparte romana de Perséfone, Proserpina era conocida por su belleza y pureza. El padre de Proserpina era el hermano de Ceres, Júpiter, quien era notorio por sus muchas infidelidades.

Mitología

Orígenes

Los orígenes de Ceres se remontan a los albores del tiempo, cuando los primeros dioses y Titanes luchaban por imponer el orden en un mundo caótico. Al principio de los tiempos, el cosmos estaba gobernado por un dios (o Titán) conocido como Caelus. Eventualmente, el hijo de Caelus, Saturno, lo derrocó y tomó el control del universo por sí mismo.

Con el tiempo, Saturno se apareó con Ops, diosa de la tierra elemental, y tuvo seis hijos. A medida que los niños crecieron dentro del vientre de Ops, Saturno se enteró de una profecía que predecía que uno de sus hijos lo derrotaría como había derrotado a Caelus.

Sin estar seguro de la identidad del usurpador, Saturno se comió a sus primeros cinco hijos (incluido Ceres) tan pronto como salieron del útero.

En un esfuerzo por preservar su progenie, Ops engañó a Saturno para que se comiera una roca envuelta en pañales en lugar de su último hijo, Júpiter.

Incapaz de digerir la roca, Saturno vomitó todo el contenido de su estómago de vuelta al mundo. Ceres, junto con sus hermanos Plutón, Neptuno, Juno y Vesta, eran ahora libres. Junto con su hermano Júpiter, las deidades hermanas trajeron el orden al universo.

Ceres y el secuestro de Proserpina

La mitología de Ceres se centró en el secuestro de su hija, Proserpina, por la poderosa deidad chthonica, Plutón. Era uno de los cuentos mitológicos más famosos del mundo antiguo, uno contado por los griegos, cuyo culto de misterio eleusino se centraba en la historia, y apreciado por los romanos también.

En sus obras del primer siglo, las Metamorfosis y los Fasti , el gran poeta Ovidio relató la historia al estilo romano; es de estas obras que se toma el siguiente resumen.

Como señor del inframundo, Plutón pasó sus días en soledad y se volvió solitario. Venus, la diosa del amor y la sexualidad, se apiadó de Plutón (a la que se refiere aquí por su nombre tradicional, Dis) y envió a su hijo Cupido a visitarlo. Cupido disparó sus flechas a Plutón, permitiéndole sentir el amor y la lujuria que durante tanto tiempo le habían sido negados.

En su siguiente viaje al mundo de la superficie, espió a Proserpina, que estaba retozando con un grupo de ninfas en la isla de Sicilia. Inmediatamente, Plutón se apoderó de la joven belleza y la llevó en su carroza hacia el inframundo.

Devastada por la pérdida de su hija, y sin saber lo que realmente sucedió, Ceres partió en busca de la niña desaparecida.

A pesar de que viajó a lo largo y ancho, y llevaba una antorcha que le ayudaba a ver claramente, su búsqueda fue infructuosa. Por fin, Ceres se dirigió a Sicilia, donde encontró el cinturón de Prosperina hecho de delicadas lágrimas de ninfas. En su dolorosa ira, echó una maldición sobre Sicilia que arruinó las cosechas de la ciudad y dejó sus tierras estériles:

La diosa se rasgó el pelo despeinado y se golpeó el pecho una y otra vez con las manos, como si por fin comprendiera la violación. No sabía todavía dónde estaba Prosperine, pero condenó todas las tierras, y las llamó ingratas e indignas de su regalo de maíz.

Observando desde lo alto, los otros dioses y diosas se dieron cuenta de que la pena de Ceres debía ser remediada. Aprovechando el momento, Júpiter envió a Mercurio a entregar un mensaje a Plutón: el señor del inframundo debía liberar a Proserpina inmediatamente y devolverla sana y salva a su madre.

Aunque Plutón consintió en las demandas de Júpiter, declaró que sólo devolvería a Proserpina si no había consumido la comida del inframundo.

Como Proserpina había comido siete semillas de granada del fruto del jardín subterráneo de Plutón, Plutón se negó a liberar a la niña.

Después de mucho debate, se llegó a un compromiso por el cual Proserpina dividiría su tiempo entre su madre y su secuestrador. La cantidad exacta de tiempo que pasaba con cada uno se presentaba de forma diferente en las distintas tradiciones, pero la época del año que Proserpina pasaba con Plutón correspondía al invierno, cuando Ceres estaba demasiado enfadada y angustiada para permitir que las cosas crecieran.

La primavera marcó el regreso de Proserpina (y de la vida misma) al mundo.

Ahora Júpiter, interviniendo, entre su hermano y su hermana afligida, divide el año de cambio, en partes iguales.

Y ahora la diosa Proserpina, divinidad compartida de los dos reinos, pasa tantos meses con su madre, tantos meses con su marido. El aspecto de su rostro y su mente se altera en un momento.

Ahora las miradas de la diosa se alegran de que incluso Dis pudiera ver que estaba triste, hace un momento. Así como el sol, antes oculto por las nubes de lluvia, se abre paso y deja las nubes.

Ceres y la Religión del Estado Romano

Ceres fue una figura central de culto entre los romanos hasta que la adopción generalizada del cristianismo se produjo en el siglo IV CE. Supervisando la observación religiosa de Ceres estaba un sacerdote conocido como el Flamen Cerialis.

En la religión estatal romana, Ceres era conocida por comandar un séquito de dioses menores que representaban los diversos aspectos de la agricultura y la fertilidad.

Los romanos dedicaron varios festivales a la diosa de la agricultura. Uno de esos festivales fue conocido como Feriae Sementivae. A partir del 2 de febrero, el festival marcaba el comienzo de la temporada de siembra y presentaba sacrificios rituales a Ceres.

Los romanos primero daban una ofrenda propiciatoria de grano antes de sacrificar una cerda preñada a la diosa. Los romanos ofrecían estos sacrificios con la esperanza de que Ceres bendijera sus cosechas y les trajera fortuna durante la temporada de siembra.

La principal celebración romana de Ceres era la Cerealia , un ruidoso asunto que se celebraba cada abril cuando las cosechas estaban brotando con nueva vida.

La Cerealia presentaba juegos de circo y carreras en el Circo Máximo, la gran pista de carreras romana que terminaba debajo del Templo de Ceres en la Colina del Aventino.

La Cerealia era principalmente un asunto plebeyo, organizado por magistrados plebeyos y caracterizado por la indulgencia.

El evento terminaba con la liberación de zorros en el Circo Máximo; cada zorro tenía una antorcha atada a su cola.

Cultura pop

Aunque Ceres rara vez está representada en la cultura popular tradicional, no obstante ha aparecido regularmente como símbolo de la fertilidad agrícola. Una estatua de Ceres se encuentra en la parte superior del edificio de la Junta de Comercio de Chicago, que alberga varias oficinas agrícolas.

Estatuas similares descansan sobre el edificio del Capitolio del Estado en Jefferson City y la Casa del Estado de Vermont en Montpelier.

En estos últimos casos, Ceres es representada vistiendo túnicas y agarrando un fardo de grano.

En otro lugar, Ceres prestó su nombre a un cuerpo celeste. El planeta enano Ceres fue descubierto en 1801 por el Padre Guiseppe Piazza y está situado en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Ceres también dio su nombre al elemento cerio.

Este elemento fue descubierto en 1803 por los químicos suecos Jöns Jakob Berzelius y Wilhelm Hisinger, así como por el químico alemán Martin Heinrich Klaproth. Extrañamente, estos descubrimientos simultáneos de cerio ocurrieron independientemente uno del otro.

Ceres también forma la base de la palabra «cereal», que se utiliza para los cultivos de cereales y los alimentos para el desayuno hechos de ellos.