El Emperador de Jade es una de las deidades más importantes y populares de la mitología china. Se le considera el gobernante del cielo, uno de los dioses de mayor rango, y el primero de los emperadores chinos.

Una de las figuras más importantes y populares de la mitología china, el emperador Jade (玉皇) es el gobernante supremo del Cielo y el primer emperador de China.

También se le considera una deidad taoísta especialmente importante.

Con todos sus roles especializados y jerarquías sociales, la corte del Emperador de Jade es paralela a la estructura de las antiguas monarquías chinas. La justicia, benevolencia y misericordia del emperador eran rasgos que los verdaderos emperadores chinos buscaban emular.

Incluso hoy en día, el Emperador de Jade juega un papel importante en la vida china, especialmente en torno al Año Nuevo Chino. Durante el Año Nuevo, se dice que el Emperador de Jade juzga el carácter de cada individuo durante el año pasado y los castiga o recompensa en consecuencia.

Etimología

El nombre del Emperador Jade consiste en los caracteres chinos yù (玉), que significa «jade», y dì (皇), que significa «emperador». Sin embargo, el Emperador Jade tiene muchos otros nombres y títulos también.

Su título completo, escrito como yǜ huáng shàng dì ( 玉皇上帝), significa el «Puro Emperador de Agosto en las alturas», aunque esto se usa raramente. Al Emperador de Jade se le conoce más comúnmente como tiān gōng (天公), o «abuelo celestial».

Atributos

En el arte y en el cine, el Emperador de Jade suele ser representado como un hombre de mediana edad con un fino bigote y una larga y sabia perilla.

Normalmente aparece con largas y fluidas vestimentas y sentado en un trono real, aunque a veces también se le representa con una armadura de batalla completa y blandiendo una gran espada.

Familia

El Emperador de Jade está casado con la Reina Madre Celestial, Xiwangmu (西王母). Se dice que la pareja ha tenido una enorme cantidad de hijos juntos, y tres de sus hijas ocupan lugares importantes en la mitología china.

Zhu niang-niang es una diosa de la fertilidad que ayuda a las parejas que necesitan hijos, y Yen-kuang nian-niang es la protectora de los ciegos que puede conceder el poder de la vista a los necesitados.

Tal vez su hija más famosa, Zhinü es famosa no por su papel de diosa sino por sus acciones: se enamoró infamemente de un humano y sufrió como resultado.

Mitología

Orígenes

En algunas versiones de la historia de su origen, el Emperador de Jade surgió cuando el universo fue creado por Pangu (盤古). En la mayoría de los mitos populares, se le describe comúnmente como un hombre mortal antes de convertirse en un dios.

El origen del emperador de Jade como soldado

Se dice que el Emperador de Jade fue un soldado llamado Zhang Denglai que luchó en una sangrienta guerra civil durante la Dinastía Zhou. En medio de una batalla particularmente feroz, Denglai y todo su batallón fueron aniquilados.

Cuando Denglai despertó en la otra vida, encontró a su comandante repartiendo puestos de honor en la corte celestial a cada uno de los otros soldados.

Poco a poco, todos los hombres fueron concediendo puestos en la corte excepto el comandante y Denglai. Su comandante estaba planeando en secreto salvar la posición más alta del Emperador de Jade para sí mismo. Sin embargo, justo cuando estaba a punto de declararse emperador, hizo una pausa y dijo «děng lái», que significa «espera un momento».

En aquellos días, era costumbre que los altos funcionarios y la realeza hicieran una pausa antes de aceptar un ascenso y reflexionaran sobre las grandes responsabilidades que asumirían.

Al ver una gran oportunidad, Denglai fingió desconocer esta tradición y actuó como si hubiera escuchado su nombre. Así, Denglai dio un paso adelante y aceptó el papel del Emperador de Jade.

El origen del Emperador de Jade como un nacimiento virginal

En otras versiones de su historia, el Emperador de Jade nació de una casta reina que había estado rezando para que un heredero sucediera al trono de su anciano y enfermo esposo. Una noche mientras dormía, la reina tuvo una visión del filósofo taoísta Laozi, y milagrosamente quedó embarazada. Tan pronto como el bebé nació, era obvio que había algo especial en él.

Adquirió la habilidad de caminar y hablar prematuramente, y fue inusualmente paciente y amable para un niño pequeño.

Cuando su padre murió, el Emperador de Jade asumió el trono y dedicó su tiempo a ayudar a los necesitados y a asegurar la prosperidad de sus súbditos.

Después de lograr todos sus objetivos en pocos años, el Emperador de Jade abdicó del trono a un pariente porque no veía la utilidad de tener tanto poder.

Después de dejar la corte, el Emperador de Jade dedicó su vida a la meditación y al estudio de la filosofía Daoísta. Después de años de estudio, alcanzó la iluminación, aprendió el secreto de la inmortalidad, y se convirtió en una poderosa deidad.

La costurera y el pastor de vacas

La historia de la costurera y el vaquero es uno de los cuentos populares chinos más famosos jamás contados y sigue siendo muy popular hasta hoy. Érase una vez, la hija del Emperador de Jade, una talentosa tejedora y una humilde vaquera se enamoró. Enfurecido por el hecho de que su hija dejara el cielo para casarse con un humano, el Emperador de Jade desterró a la pareja para que vivieran en lados opuestos de la Vía Láctea.

Sin embargo, después de ver lo infeliz que era su hija, les permitió verse una vez al año. El «Día de San Valentín chino» se celebra el séptimo día del séptimo mes del calendario lunar, el día en que se dice que los dos amantes se reúnen cada año.

Viaje al Oeste

Uno de los mitos más populares en el canon chino, Viaje a Occidente es la historia de un humilde monje budista llamado Tang Sanzang que viaja desde el sur de China a la India para traer de vuelta los textos sagrados y ayudar a iluminar a sus compatriotas.

El papel del Emperador de Jade en la historia gira en torno al Rey Mono, Sun Wukong (孫悟空). Wukong fue una vez miembro de la corte del Emperador de Jade, pero fue arrojado del cielo y atrapado bajo una montaña durante 500 años por desafiar la autoridad del Emperador.

Mientras que Wukong es el epítome de los celos, la impaciencia y la amargura, el Emperador de Jade es un ejemplo modelo de bondad, compasión y sabiduría.

Después de arrepentirse y servir como discípulo de Sanzang, Wukong logra la Budeidad y es aceptado de nuevo en la corte del Emperador de Jade.

Los animales del Zodíaco

Un día, el Emperador de Jade envió cartas a todos los animales de su reino terrenal invitándolos a reunirse con él en su palacio.

Los animales que aparecieron fueron nombrados miembros honorarios del zodíaco.

Sabiendo que era el más guapo de todos los animales, el Gato estaba seguro de que se le concedería un lugar. Sin embargo, también era muy perezoso y le encantaba dormir. Sintiéndose somnoliento, el Gato le pidió a su amigo la Rata que lo despertara cuando fuera el momento de ir al palacio del Emperador de Jade.

La Rata no había sido invitada al palacio del Emperador de Jade y sabía que no tenía oportunidad de entrar al zodíaco, no cuando la gente estaba disgustada por su mera presencia. La Rata vio una sola opción frente a él: debía dejar que el Gato durmiera e ir en su lugar.

Cuando el Gato se despertó a la mañana siguiente, se dio cuenta de que había dormido la mayor parte del día. Miró alrededor de la Rata para preguntarle por qué no le había despertado y le vio pasear felizmente por las calles. Enfadado por la traición de la Rata, el Gato empezó a perseguirlo; por eso los gatos cazan ratas hasta el día de hoy.

Cultura pop

El Emperador de Jade es una de las deidades más importantes y populares de la religión popular china. Hay cientos de templos dedicados al Emperador de Jade en toda Asia, y casi todos los templos tienen al menos un santuario dedicado a él.

La celebración del cumpleaños del Emperador de Jade se lleva a cabo en el noveno día del calendario lunar, y este día de adoración es una parte integral de la celebración del Año Nuevo Chino. Durante el Año Nuevo, las acciones de todos son contadas al Emperador de Jade por el Dios de la Estufa, Zao Jun (灶神), que vive en la cocina y es testigo de todo lo que sucede dentro de la casa.

El Emperador de Jade decide entonces si esa familia debe ser recompensada o castigada en el año siguiente basándose en su comportamiento en el anterior.

La gente a menudo le da dulces a Zao Jun para endulzarlo o para hacer su boca tan pegajosa que no podrá hablar.

Durante el Año Nuevo, los adoradores a menudo crean elaborados y escalonados santuarios de ofrendas, queman incienso y ofrecen oraciones al Emperador de Jade para apaciguarlo y traerle suerte en el año venidero. Se dice que tiene la capacidad de ayudar e intervenir en cualquier tipo de problemas que los adoradores puedan tener, por lo que es especialmente importante no saltarse su celebración. Una de las oraciones populares dice lo siguiente:

Ayudad a los enfermos y a todos los que sufren, proteged a los ermitaños contra las serpientes y los tigres, a los navegantes contra la furia de las olas, a los hombres pacíficos contra los ladrones y los bandidos! Aleja de nosotros a todos los contagiosos, orugas y saltamontes.

Presérvanos de la sequía, las inundaciones y el fuego, de la tiranía y el cautiverio. Libera de los infiernos a los que están atormentados allí…

Ilumina a todos los hombres con la doctrina que salva.

Renueva lo que está muerto, y deja que vuelva a ser verde lo que está seco.