En la mitología china, los Ba Xian, o Ocho Inmortales, son un grupo de héroes legendarios que luchan por la justicia y derrotan el mal.

Los Ba Xian (八仙), también llamados los Ocho Inmortales, son un grupo de héroes legendarios de la antigüedad que luchan por la justicia y vencen el mal, según la mitología china.

Popular durante las dinastías Tang y Shang, se dice que los Ocho Inmortales viven en un grupo de cinco islas en el Mar de Bohai.

Aunque siempre han sido una parte importante de la historia oral china, sus historias fueron registradas por primera vez por el poeta de la Dinastía Ming Wu Yuantai.

Los Inmortales están formados por Cao Guojiu (曹國舅), Han Xiangzi (韓湘子), He Xiangu (何仙姑), Lan Caihe (藍采和), Li Tieguai (李鐵拐), Lü Dongbin (呂洞賓), Zhang Guolao (張果老) y Zhongli Quan (鍾離權).

He Xiangu es la única mujer del grupo. Cada uno de los Ba Xian tiene su propio objeto especial del que sacan sus poderes. Este grupo es considerado como figuras especialmente importantes en el Taoísmo.

Etimología

El nombre de Bā Xiān está compuesto por los caracteres chinos para «ocho», bā (八) y xiān (仙) que significa «inmortal» o «ser celestial».

Su nombre también se traduce a veces como «los Ocho Genios».

  • Cáo Guójiù (曹國舅) -El nombre de este inmortal se traduce literalmente como «Cuñado Imperial Cao».
  • Hán Xiāngzi (韓湘子) -El nombre de «Han Xiangzi» significa «Han del río Xiang».
  • Hé Xiāngū (何仙姑) -La única mujer del grupo, el nombre de He Xiangu se traduce como «el Ser Femenino Celestial».
  • Lán Cǎihé (藍采和) -El nombre de Lan Caihe está compuesto por las palabras para «azul» (藍), «recoger» (采), y «suave» (和).
  • Lǐ Tiěguǎi (李鐵拐) -El nombre de Li Tieguai se traduce como «Hierro-Crutch Li».
  • Lǚ Dòngbīn (呂洞賓) -El nombre de Lü Dongbin está formado por un personaje único en su nombre, «Lǚ» (呂), dòng (洞), que puede significar «agujero» o «cueva», y bīn (賓) que significa «visitante».
  • Zhāng Guǒlǎo (張果老) -Zhang (張) es un apellido chino común, mientras que guǒ (果) significa «fruta» y lǎo (老) significa «viejo».
  • Zhōnglí Hàn (鍾離漢) – El nombre de Zhongli Han está compuesto por los caracteres de «concentrado» (鍾), «distancia» (離) y «han» (漢). Su nombre se traduce como «Zhongli de la Dinastía Han».

Atributos

Los Ba Xian son temas populares en el arte y han sido representados en todo, desde la cerámica hasta las pinturas sobre seda. Aunque ocasionalmente son representados en retratos individuales, lo más frecuente es que sean dibujados o pintados como un grupo completo.

Los hombres de Ba Xian suelen estar acompañados por sirvientas de jade.

El mural más conocido de los Ocho Inmortales se encuentra en el Templo de la Alegría Eterna en Ruicheng, China.

Los 8 heroes inmortales Chinos

Cada uno de los Ba Xian tiene características u objetos que los distinguen de los demás.

  • Cao Guojiu – En las pinturas e ilustraciones, se puede ver a Cao Guojiu sosteniendo una tableta de jade.
  • Han Xiangzi -Usualmente representado sosteniendo o tocando una flauta, Han Xiangzi es un prodigio musical.
  • He Xiangu -Es fácil detectar que He Xianggu está en el arte porque es la única mujer de los Ba Xian. Ella lleva una flor de loto o un instrumento de caña llamado sheng.
  • Lan Caihe -Lan Caihe suele estar pintado con una cesta de frutas.
  • Li Tieguai -Es fácil detectar a LI Tieguai en el arte. Es el que tiene la caña y la calabaza.
  • Lü Dongbin -Tradicionalmente representado vestido con ropas de erudito, Lü Dongbin típicamente sostiene una gran espada.
  • Zhang Guolao -Usualmente se muestra montando una mula blanca, Zhang Guolao suele llevar un «tambor de pescado» de bambú, mazos y un melocotón de la inmortalidad.
  • Zhongli Quan – En las obras de arte, Zhongli Quan es la que se muestra con túnicas que revelan su vientre desnudo y una larga barba que le llega al ombligo.

Familia

Se dice que algunos de los Ba Xian están relacionados con poderosos oficiales y poetas chinos antiguos.

Cao Guojie puede haber sido un descendiente del general de la dinastía Song, Cao Bin, y el hermano menor de la emperatriz Cao.

También tiene un travieso hermano menor llamado Cao Jingzhi (曹景植). Se cree que Han Xiangzi es el sobrino nieto del prominente político y poeta de la Dinastía Tang, Han Yu. Y finalmente, He Xiangu era la hija de un hombre de Guangdong, China, llamado He Tai (何泰).

Mitología

Según el mito, los Ba Xian vivían en medio del Mar de Bohai en la montaña de Penglai que estaba situada en una hermosa isla paradisíaca.

Sólo los Ba Xian podían viajar a la isla ya que el agua que la rodeaba era «débil» y no podía soportar el peso de los barcos. Aunque a menudo eran representados como un grupo en el arte, cada uno de los Ocho Inmortales tenía sus propias tradiciones y mitos.

Cao Guojiu

Cao Guojiu fue una vez un oficial que sirvió en la Corte Imperial. Su hermano menor, Cao Jingzhi, también fue funcionario de la corte, pero abusó de su posición y fue conocido por ser un jugador y un funcionario corrupto.

Cao Guojie trató de compensar las quejas de su hermano y usó su propio dinero para pagar sus deudas de juego, pero su hermano menor fue finalmente acusado formalmente de corrupción de poder.

Cao Guojie estaba tan avergonzado que abandonó su carrera política y se retiró al campo para estudiar el taoísmo y finalmente alcanzó la inmortalidad.

Se le considera el «santo» patrón de la actuación y el teatro.

Han Xiangzi

Se pensaba que Han Xiangzi era el sobrino nieto del prominente político y poeta, Han Yu. Han Yu inscribió a Han Xiangzi en una escuela confuciana, para prepararlo mejor para ser funcionario, pero Han Xiangzi no tenía interés en sus estudios.

Así que Han Yu inscribió a su sobrino nieto en una escuela budista, pero Han Xiangzi no estaba interesado en las lecciones de su maestro.

Un día, Han Xiangzi recogió una peonía en flor y le mostró a su tío abuelo que había desarrollado la habilidad de cambiar el color de las flores.

Dándose cuenta de que había sido dotado con habilidades especiales por el Cielo, Han Xiangzi decidió entonces regresar a su pueblo natal donde conoció a Lü Dongbin y Zhongli Quan, quienes le enseñaron sobre el Taoísmo en contra de los deseos de su tío abuelo. Han Xiangzi era considerado un músico dotado y llevaba una flauta mágica.

He Xianggu

Nacida exactamente con seis pelos en la cabeza, era obvio que había algo especial en He Xianggu desde su nacimiento.

A los 14 años, una visión le llegó en un sueño que le dijo que disminuyera gradualmente su ingesta de alimentos y que empezara a comer mica en polvo todos los días para evitar la muerte.

Ella escuchó el mensaje divino y finalmente ascendió al cielo. Se creía que su loto tenía la capacidad de mejorar la salud física y mental.

Lan Caihe

Lan Caihe fue descrito como una persona intersexual, o un hombre que creía que estaba destinado a ser una mujer.

Un día después de emborracharse mucho, Lan dejó el mundo mortal cabalgando al cielo en la parte trasera de una grúa.

Li Tieguai

Aunque era uno de los miembros más conocidos de los Ba Xian, Li Tieguai tenía un temperamento corto y era, por lo tanto, uno de los más odiados.

Antes de convertirse en inmortal, Li era un hombre guapo que emprendió estudios taoístas bajo la guía de Laozi, el fundador del taoísmo, que le enseñó cómo dejar su cuerpo físico y viajar al cielo.

En uno de estos viajes, Li Tieguai perdió la noción del tiempo y dejó su cuerpo durante seis días.

Su esposa, pensando que estaba muerto, incineró su cuerpo y enterró las cenizas. Li Tieguai fue entonces obligado a habitar el cuerpo de un vagabundo moribundo. Li Tieguai llevaba en su calabaza una medicina que podía curar cualquier enfermedad y la daba a los que más la necesitaban. Se le veía como un campeón de los necesitados y los enfermos.

Lü Dongbin

Una de las figuras más populares de Ba Xian, Lü Dongbin era considerado el líder de los Ocho Inmortales. Fue una vez un amado poeta de la Dinastía Tang que fue inmortalizado como miembro de Ba Xian después de su muerte.

Antes de convertirse en inmortal, el nombre de Lü Dongbin era Lü Yán (呂巖), y fue sometido a diez pruebas para demostrar a Zhongli Quan que era lo suficientemente digno de convertirse en su discípulo.

También se le asoció con la historia culturalmente significativa de «El sueño del mijo amarillo».

En esta leyenda, Lü Dongbin se quedó dormido en la estufa mientras cocinaba una olla de mijo. En su sueño, se abrió camino hasta una posición elevada en el gobierno chino, se casó, fue despedido y se divorció en el transcurso de 18 años.

Cuando despertó, se sintió confundido y vacío. El sueño le fue dado por Zhongli Quan para ayudarle a darse cuenta del sinsentido de los logros materiales en la vida. Lü Dongbin era una deidad muy romántica y sexual, pero era propenso a los ataques de borrachera.

Zhang Guolao

Se decía que Zhang Guolao era un alquimista ocultista de la vida real que se interesaba por la nigromancia. Durante su vida, Zhang Guolao era algo excéntrico y era conocido por beber agua de los pétalos de flores venenosas, arrebataba pájaros del cielo con sus manos desnudas, y disfrutaba viajando al menos mil millas al día a lomos de su fiel mula blanca.

Un día, cuando visitaba un templo, Zhang Guolao murió repentinamente y su cuerpo sufrió una rápida descomposición. Pero, sólo unos días después, fue visto vivo y en una montaña cercana.

Después de muchos años de estudio taoísta, Zhang Guolao se enfermó repentinamente.

A pesar de su amplio conocimiento de la nigromancia, en realidad murió esta vez y su cuerpo fue encontrado en las montañas de Zhongtiao.

Sus discípulos enterraron su cuerpo, pero cuando volvieron unos días después para presentar sus respetos, descubrieron que su cadáver había desaparecido. Se cree que después de su muerte final, Zhang Guolao ascendió físicamente al Cielo.

Zhongli Quan

Considerado como uno de los más antiguos de Ba Xian, cuando Zhongli Quan nació, salió del cuerpo de su madre en una lluvia de luces cegadoras con la capacidad de hablar. Sirvió como un prominente general de la Dinastía Han. Sus hazañas militares lo llevaron al Tíbet donde aprendió las enseñanzas taoístas y se dedicó a la meditación.

Durante una sesión de meditación, se materializó en una nube de polvo de oro y ascendió al cielo.

Zhongli Quan llevaba un gran abanico que tiene la capacidad de revivir a los muertos y materializar el oro y la plata de la nada.

Cultura pop

Incluso en los tiempos modernos, los Ba Xian son temas populares en el arte, la literatura, la TV y el cine. Aunque no son adorados como otras figuras de la mitología china, los Ocho Inmortales son iconos populares.

  • La película de Jackie Chan, El Maestro Borracho , se basa en el mito de los Ba Xian y el grupo incluso aparece en la serie animada, Aventuras de Jackie Chan.
  • Los Ocho Inmortales también aparecen en el universo X-Men para proteger a China del malvado mutante, Xorn.
  • En la serie de cómics de Marvel, El Puño de Hierro Inmortal , hay ocho maestros de kung-fu extra-dimensionales llamados las «Ocho Armas Inmortales» (basadas en el Ba Xian) que parecen proteger la Tierra en tiempos de necesidad.