En la mitología china, Guanyin es una deidad popular que es un ser inmortal que todo lo ve y todo lo oye y la diosa de la misericordia.

En la mitología china, Guanyin (觀音) es la diosa de la misericordia y considerada la encarnación física de la compasión. Es un ser que todo lo ve y todo lo oye, al que los adoradores llaman en momentos de incertidumbre, desesperación y miedo. Un funcionario Ming del siglo XIV compuso el siguiente poema para alabar a la diosa:

Como una mota de polvo, efímero es el cuerpo,

Así que la doctrina es efímera, como una mota de polvo.
Sólo cuando todos los seres sintientes y el mundo alcancen el vacío…
El descanso del corazón compasivo de Will [Guanyin].

El Guanyin está basado originalmente en el dios hindú Avalokiteśvara. El mito de Avalokiteśvara se extendió por toda China durante el advenimiento del budismo y se mezcló con el folclore local en un proceso conocido como sincretismo para convertirse en la comprensión moderna del Guanyin. Aunque puede tomar forma tanto masculina como femenina, en la tradición china se la representa más a menudo como una mujer.

Etimología

El nombre de Guanyin fue traducido del nombre original en sánscrito de la deidad «Avalokiteśvara», que significa «el que oye las voces de los que sufren», a Guānshìyīn (觀世音) que significa «el que oye el sonido del mundo».

Con el tiempo, su nombre se acortó a Guānyīn (觀音). Su nombre representa su capacidad para escuchar todos los gritos de sufrimiento del mundo y su infinita compasión. En el estilo Wade-Giles de la romanización, su nombre está escrito como Kuanyin.

Atributos

El guanyin suele representarse con una túnica blanca y collares de jade. En la cultura china, los colores blanco y jade simbolizan la pureza. A menudo lleva un jarrón de agua en una mano y una rama de sauce en la otra, y se la suele mostrar de pie sobre la espalda de un dragón, sentada sobre una flor de loto o montada en las nubes.

Familia

Aunque se ha reencarnado varias veces, Guanyin era originalmente la hija del Rey Zhuang de Chu y su esposa, Lady Fan. Tiene dos asistentes, Longnü, una nieta del Rey Dragón, y Shancai, uno de sus discípulos.

Diosa china Guanyin

Mitología

El Guanyin juega un papel en varios mitos chinos y siempre es representado como una figura poderosa y benevolente que está motivada por un supremo sentido de compasión.

Orígenes: La leyenda de Miao Shan

Antes de convertirse en la diosa de la compasión, Guanyin fue una joven llamada Miao Shan (妙善) que nació del Rey Zhuang de Chu y su esposa, Lady Yin. Pero, había algo diferente en Miao Shan que la diferenciaba de las demás chicas. Tan pronto como tuvo la habilidad de hablar, Miao Shan comenzó a cantar sutras budistas.

Cuando creció lo suficiente para que su padre pensara en casarla con algún señor poderoso, le dijo que no tenía ningún deseo de casarse y que aspiraba a convertirse en una monja budista. Dijo que sólo aceptaría un acuerdo si ayudaba a resolver tres problemas: el sufrimiento de la edad, el sufrimiento de la enfermedad y el sufrimiento de la muerte.

Incapaz de encontrar una pareja que pudiera satisfacer sus demandas, su padre aceptó a regañadientes permitirle unirse a un templo budista. Sin embargo, antes de dejarla ir, ordenó a los monjes que trabajaran duro para desalentarla, obligando a la joven a trabajar día y noche sin dormir.

Para disgusto de su padre, los jóvenes animales del bosque que vivían alrededor del templo se apiadaron de la joven y comenzaron a ayudarla con las tareas.

Se enfureció tanto al saber que Miao Shan estaba recibiendo ayuda que prendió fuego al templo, pero ella intervino y extinguió las llamas con sus propias manos. Ahora, temiendo que su hija estuviera poseída por algún tipo de demonio, su padre la sentenció a muerte.

El día de la sentencia de muerte de Miao Shan, ella fue dócilmente al bloque de ejecución. Pero cuando el verdugo puso su hacha en su cuello, el hacha se rompió en mil pedazos. Su espada también se rompió, y las flechas de su arco se desviaron de su curso. Viendo los problemas que le causaba al verdugo, Miao Shan le perdonó, se dejó matar y absorbió el karma de sus acciones, para que no tuviera que pagar por su muerte en la otra vida.

Cuando llegó al Infierno, la Tierra que la rodeaba se llenó de flores en flor. Viendo todas las almas que sufrían a su alrededor, Miao Shan comenzó a llorar de dolor. Liberó toda la energía kármica positiva que había acumulado y permitió que millones de almas escaparan del Infierno.

Yan Wang (閻王), temiendo que todo su reino se derrumbara, le permitió regresar a la Tierra como el ser iluminado, Guanyin.

Guanyin y Shancai

Un joven llamado Shancai, que vivía en la India, oyó hablar de un misterioso maestro budista llamado Guanyin que residía en una lejana isla rocosa en medio del mar. A pesar de que nació con una pierna paralizada, se las arregló para viajar a la isla de Guanyin y le rogó que lo tomara como discípulo.

Para ver si Shancai iba en serio con lo de convertirse en su estudiante, Guanyin le envió una visión de tres piratas persiguiéndola por un acantilado. Sin dudar ni tener en cuenta su discapacidad, Shancai saltó del acantilado para evitar que se ahogara.

Guanyin atrapó a Shancai en el aire y lo dejó en la orilla. Cuando Shancai intentó levantarse, se dio cuenta de que de repente podía usar las dos piernas. A partir de ese día, Shancai siempre estaría al lado de su maestro.

Guanyin y Longnü

Un día, cuando el tercer hijo del Rey Dragón estaba jugando en el océano, se enredó en una red de pesca. Por la seguridad del océano, no pudo transformarse de su forma de pez a su forma de dragón. Gritó por su padre, pero como el niño estaba fuera del agua, el Rey Dragón no pudo hacer nada.

Seguro de que iba a morir, el joven lloró y suplicó por alguien que lo ayudara.

Guanyin oyó los gritos del joven y le dio a Shancai algo de dinero para salvarlo del pescador. Cuando Shancai llegó al puesto del pescador, se encontró en medio de una gran multitud. A pesar de que el pez había estado fuera del agua durante horas, seguía vivo. El pescador estaba seguro de que había atrapado un pez mágico y estaba haciendo una subasta para venderlo al mejor postor. Shancai fue superado rápidamente.

Shancai le rogó al pescador que dejara ir a los peces, pero él se negó. Guanyin intervino rápidamente. Proyectó su voz entre la multitud y dijo «Una vida debe pertenecer a quien intenta salvarla, no a quien intenta quitarla».

Lleno de vergüenza y dándose cuenta de la gravedad de la situación, la multitud se dispersó lentamente. Shancai tomó el pez y lo liberó en el océano donde el joven se transformó inmediatamente en un dragón y volvió nadando a casa con su padre.

Para agradecer a Guanyin y Shancai, el Rey Dragón envió a su nieta, Longnü, para regalarles la Perla de la Luz, una de las gemas más hermosas del universo. Al ver a Guanyin, Longnü se sintió abrumado por la emoción y le rogó que se convirtiera en su discípulo. Guanyin aceptó su oferta, pero con la condición de que Longnü se convirtiera en el nuevo dueño de la perla.

Viaje al Oeste

Guanyin juega un papel menor pero significativo en Viaje al Oeste . Cuando el monje, Tang Sanzang, tiene problemas para someter al Rey Mono, Sun Wukong, le da un anillo que permite a Tang controlarlo. Siempre que Tang y sus compañeros de viaje se encuentran con un demonio particularmente difícil, ella a menudo interviene para derrotarlo ella misma.

Cultura pop

Guanyin es una figura inmensamente popular en la cultura china. Su significado es a menudo comparado con la Virgen María en el cristianismo. Se dice que Guanyin ofrece protección a cualquiera que experimente dolor, sufrimiento o miedo en su vida con especial atención a las mujeres y los niños. Incluso se dice que tiene la capacidad de conceder hijos a padres sin hijos.

Guanyin ha aparecido en varias historias, programas de televisión y películas, sobre todo en la popular película tailandesa de 2011, Top Secret: Wai Roon Pan Lan, y como personaje recurrente en las novelas de ciencia ficción de Richard Park. Guanyin incluso se ha convertido en androide en el templo Kōdai-ji en Kyoto, Japón, donde dirige las oraciones diarias.