Diana era la diosa romana de la caza, los límites y la naturaleza virgen. Estaba fuertemente influenciada por la diosa griega Artemisa.

Diana era la diosa romana de la caza, la naturaleza virgen y los animales que la habitaban. Evitando la compañía de los mortales y los dioses, Diana prefería la soledad de los bosques y mantenía la compañía de ninfas y criaturas del bosque.

Maestra del arco, Diana era la más grande de todos los cazadores. Una doncella para todos sus días, preservó su virginidad a pesar de los avances de los potenciales amantes y pretendientes.

Diana también fue asociada con el inframundo y las zonas liminales, los límites que separan a los vivos de los muertos y a los salvajes de los civilizados. Aunque era una diosa romana, gran parte de la mitología y la personalidad de Diana se originó en otro lugar.

Diana se basaba en gran medida en Artemisa, la diosa griega de la caza y la naturaleza.

Originalmente venerada por el pueblo prerromano de Italia, Diana eventualmente tomó una forma más helenizada. Fue incorporada al panteón romano en algún momento del siglo VI a.C.

En la religión romana, Diana era conocida como Diana Triformis , o una diosa de tres aspectos: la caza, la luna y el inframundo.

También era miembro de un triunvirato divino junto con Egeris, la ninfa del agua, y Virbius, el dios del bosque. Adorada por hombres y mujeres por igual, Diana era vista como patrona de los cazadores y protectora de las vírgenes.

Etimología

El nombre «Diana» (conocido en latín antiguo Jana, y en latín tardío como Diana ) tenía sus raíces en el Proto Indo-Europeo dyeu -, que significa «brillar» o «emitir luz». Los derivados de la misma raíz incluían la palabra griega theos, la palabra latina deus , la palabra persa daiva , y la palabra sánscrita deva , que todas se traducían como «dios».

Otros derivados fueron la palabra latina dies , que significa «día», y diurnal , que significa «luz del día».

La asociación elemental de Diana con la divinidad y la luz del día sugería su larga historia como diosa italiana, que se remontaba al menos al primer milenio AEC, si no más allá.

Diana fue conocida por varios epítetos a lo largo de los siglos. Por su personalidad tripartita, se la conocía como Diana Triformis y Diana Trivia.

También se la llamó Diana Caelus , o «Diana Celestial», un epíteto común entre los miembros del panteón romano. Finalmente, ella era Diana Nemorensis , o «Diana del Bosque».

Esta particular encarnación de la deidad representaba la versión itálica de Diana, la figura helenizada por los romanos e influenciada por Artemisa.

Atributos

Blandiendo un arco y flechas doradas, Diana vagaba por el desierto en busca de aventuras y caza. Usualmente usaba un chiton, una túnica corta que típicamente usan los machos, porque le permitía moverse libremente por el bosque.

Diana también llevaba una capa, botas y un cinturón con un cierre de joya. En algunas tradiciones, se decía que usaba vestimenta púrpura.

Pensando que a menudo prefería la soledad, Diana buscaba ocasionalmente la compañía de ninfas del bosque y del agua, como su compañera Egeris.

Familia

Diana era la hija de Júpiter, que era el rey de los dioses, y Leto (o Latona, en las fuentes romanas), un antiguo Titán. Su hermano gemelo era Apolo, una deidad asociada con la sabiduría, la racionalidad y el orden de la ley.

Diana tenía un gran número de medios hermanos y hermanas; estos incluían a Marte, el dios de la guerra, Vulcano, el dios de la fragua, y Juventus, un dios de la juventud y la adolescencia.

La mitológica diosa Diana

Mitología

El corpus mítico de Diana fue tomado en gran parte de las historias de Artemisa contadas por los griegos.

A diferencia de otras deidades romanas, que desaparecieron en gran parte después del surgimiento del cristianismo, Diana persistió en la cultura popular de la Europa medieval y la Europa moderna temprana.

La fabricación de Diana

Diana fue concebida a partir del acoplamiento de Júpiter y Leto. La pareja se había enamorado y casado, pero como pasaba a menudo con Júpiter, pronto se desenamoró y encontró a otro. Su nueva esposa era su hermana, Juno, la diosa de la familia, el matrimonio y los niños.

Juno era una pareja celosa que guardaba rencor a los amantes de su marido y a sus hijos.

Cuando descubrió el embarazo de Leto, resolvió prevenir el nacimiento lo mejor que pudo, incluso llegó a convocar a una monstruosa criatura marina llamada Pitón para que la cazara.

Leto se vio obligada a huir de isla en isla, buscando refugio y una comunidad que la protegiera.

Apolo aconsejó a su madre desde el útero, diciéndole que buscara la pequeña y misteriosa isla de Delos. Poco después de establecerse en la isla, Leto se encontró en medio del trabajo de parto.

Dándose cuenta de que Leto estaba a punto de dar a luz, Juno infligió una última crueldad: encarceló a Lucina, la diosa del parto y la partería, obligando a Leto a dar a luz sola.

Durante días, Leto sufrió las agonías del parto. Algunas ninfas escucharon su sufrimiento y acudieron en su ayuda, permitiéndole finalmente dar a luz a los niños. Leto dio a luz a Diana primero. Tan pronto como salió del útero, la precoz Diana asumió el papel de partera y ayudó a Leto a dar a luz a su hermano.

Apolo vino al mundo envuelto en blanco y agarrando una espada de bronce. Los gemelos eran arqueros naturales, y ferozmente protectores de su madre.

Juntos, Apolo y Diana cazaron a la terrible criatura conocida como Pitón que tanto había perseguido a su madre. Eventualmente, se las arreglaron para atraer a la criatura a Delfos y a su perdición. Salpicaron a la bestia con flechas hasta que dejó de existir. Al final, los gemelos se dirigieron por diferentes caminos: Pollo por el bullicio de la vida cívica, y Diana por la soledad del bosque.

Diana y Actaeon

Uno de los mitos más populares (y completos) que involucra a Diana fue contado por el poeta romano Ovidio en su obra maestra del primer siglo, las Metamorfosis.

La historia se centraba en el destino del joven Actaeon, un talentoso cazador que dirigía una manada de sabuesos en el bosque en busca de ciervos. La caza había ido bien y el día había sido caluroso, así que Actaeon llevó a los sabuesos a un manantial fresco en un claro del denso bosque.

Desconociendo a los intrusos que había en medio de ella, Diana se bañó en las frescas aguas del manantial:

Abajo, en un valle con pinos y cipreses cubiertos,…
Refrescado con vientos suaves, y marrón con sombra,

La casta Diana es un lugar privado, allí estaba…
Lleno en el centro del bosque oscuro.
Una gruta espaciosa, alrededor de la casa…
Con musgo viejo, y arqueado con piedra pómez.

Cuando Actaeon entró en escena, vio por casualidad la forma desnuda de Diana en las aguas.

Enfadada, sorprendida y avergonzada a la vez, Diana cogió su arco antes de pensarlo mejor y salpicó a Actaeon con el agua de la piscina:

Sorprendido, al principio ella habría arrebatado su arco,

Pero ve las aguas que circulan alrededor de su flujo…
Estos en el hueco de su mano que tomó,

Y se los echó en la cara, mientras que así ella hablaba…
«Di, si puedes, que la vista maravillosa te ha revelado…
Una diosa desnuda a tu vista expuesta’.

La salpicadura no fue un gesto inocente o coqueto. Al contrario, Diana, el agua estaba encantada de transformar a Acteon en un ciervo.

La metamorfosis ocurrió en un instante. Aunque Actaeon perdió sus funciones humanas y le brotaron pelos y cuernos, aún conservaba su identidad.

Trágicamente, los sabuesos de Actaeon captaron su nuevo olor y lo atacaron. Actaeon huyó tan rápido como pudo, pero los sabuesos fueron demasiado rápidos para él; no pasó mucho tiempo antes de que derribaran a su amo.

Se alejó con miedo, y rápidamente corrió…
Las montañas escarpadas, y la llanura fluvial…
A través de los frenos y los matorrales forzó su camino, y voló

A través de muchos anillos, donde una vez persiguió…
En vano se esforzó a menudo en proclamar…
Su nueva desgracia, y decir su nombre…

todo el paquete subió, y todos los sabuesos…
Desgarró el triste cazador grov’ling en el suelo,

Que ahora aparecen sólo una herida continua.
Con lágrimas que caen su amargo destino, él gime…
Y llena la montaña con sus gemidos moribundos.

Diana en la religión romana y más allá

En la religión romana, Diana era adorada como una diosa triple: diosa de la caza, diosa de la luna y diosa del inframundo. Estaba muy asociada con las zonas liminales, o cruces de caminos, y se pensaba que residía en la arboleda sagrada junto al lago Nemi, situada a unos pocos kilómetros de Roma.

El sitio era un centro de culto donde los piadosos ofrecían devociones a Diana Nemorensis , o «Diana de los bosques de Nemi».

El culto a Diana también se observaba en su enorme templo en la colina del Aventino, que supuestamente fue construido en el siglo VI a.C. por el legendario rey Tullus Hostilius.

El templo se encontraba cerca del pomerio de Roma. Nótese que la pomería era un límite sagrado (y liminal), donde terminaba la ciudad ( urbs ) de Roma y comenzaba el territorio ( ager ) de Roma.

Diana fue celebrada durante el festival de Nemoralia , otra referencia a su arboleda sagrada en Nemi.

El festival se celebró originalmente en Nemi, pero pronto se extendió a otras partes de los territorios romanos a medida que el imperio crecía.

El festival duraba tres días y noches, y presentaba adoradores con antorchas que ofrecían devociones a Diana en forma de fichas, que se dejaban en lugares salvajes sagrados, en cuerpos y agua, arboledas y bosques.

A diferencia de muchas otras deidades del panteón romano, Diana fue adaptada por los cristianos e incorporada sincréticamente a las creencias populares de las comunidades campesinas.

El historiador italiano Carlo Ginzburg describió a estos adoradores como pertenecientes a la «Sociedad de Diana», y sugirió que fueron etiquetados como brujos en la Europa moderna temprana.

Cultura pop

El culto a Diana continúa hasta hoy en la Wicca moderna y en la Wicca Diánica. En estas tradiciones centradas en la mujer, ella es considerada como una diosa de la naturaleza y reverenciada como una fuente de sabiduría, fertilidad y regeneración.

La diosa también ha sobrevivido en la forma del arquetipo de Artemisa o Diana, una joven, a menudo retirada de la vida, que valientemente transgrede los límites morales y físicos. Sacada de un pozo de resistencia interior, la muchacha lucha ferozmente por lo que es correcto.

Katniss Everdeen, la heroína de las novelas de Suzanne Collins Juegos del Hambre, es un ejemplo reciente de este arquetipo en acción.