El gran dios embaucador del panteón nórdico, Loki era una deidad astuta conocida por sus muchos planes y engaños.

El gran dios embaucador del panteón nórdico, Loki era una deidad astuta conocida por sus muchos ardides y engaños. Un cambiaformas, las formas de Loki eran tan variadas como los motivos de sus travesuras, que incluían la riqueza, las mujeres, la sabiduría, y el puro placer de su astucia. Con Loki, las apariencias nunca fueron lo que parecían.

Mientras que las payasadas de Loki frecuentemente involucraban a los dioses en situaciones difíciles, sus trucos a menudo los rescataban de tiempos difíciles también.

Un miembro de la tribu de deidades Aesir, Loki -junto con Odín, Thor y Freya- constituyó una de las cuatro deidades gobernantes del pensamiento nórdico.

Aunque su mitología se superponía constantemente con la de sus homólogos divinos, Loki se diferenciaba de ellos de manera importante. Donde Thor, Freya, e incluso Odín (un embaucador en persona) se esforzaban por imponer un orden justo entre los dioses, el comportamiento errático de Loki ponía en duda la naturaleza misma de sus lealtades.

Por ejemplo, se predijo que durante el Ragnarök Loki lucharía en el bando del jötnar contra los dioses.

En realidad, Loki no estaba ni a favor ni en contra de los dioses. Como las figuras embaucadoras de otras mitologías, no era ni bueno ni malo, eligiendo en su lugar ser un partidario del desorden en sí mismo, una figura que ponía a prueba los límites y desafiaba las convenciones.

Su caótica inconsistencia recordaba a los creyentes que los límites entre el bien y el mal eran mucho más tenues de lo que sospechaban.

Etimología

El nombre «Loki» se ha comparado durante mucho tiempo con el antiguo nórdico logi , que significa «fuego». Mientras que Loki, como el fuego, era destructivo e impredecible, la similitud entre las dos palabras era probablemente incidental.

Una etimología más nueva y más probable remontó el nombre «Loki» a las palabras germánicas para «nudo, bucle o enredo».

Tales palabras tienen una conexión literal con la deidad – Loki era a menudo representado como un fabricante de peces – pero también una conexión más profunda y metafórica: Los esquemas de Loki eran como redes que atrapaban a los incautos.

A las arañas se las llamaba loki de vez en cuando, ya que sus telarañas atrapaban a las víctimas desprevenidas de manera similar.

Loki también fue probablemente referido como un «nudo» por su tendencia a ir en contra de los otros dioses.

Dios nórdico Loki

Atributos del dios

Los principales atributos de Loki eran su ingenio y su astucia. Rara vez participaba en combate físico, y como tal no llevaba armas. También carecía de encantos, vestimentas o vehículos bien probados.

Una fuente, el Skáldskaparmál, mencionó que Loki poseía un par de zapatos mágicos – «Loki tenía consigo esos zapatos con los que corría por el aire y por el agua» – pero ninguna otra fuente hizo tal afirmación.

En una ocasión, pidió prestada la capa mágica de halcón de Freya, aunque la devolvió poco después.

A pesar de su falta de accesorios personales, Loki tuvo un papel inusualmente prominente en conseguirlos para otros dioses.

Loki era el cambiaformas preeminente entre los dioses. En varias ocasiones, tomó la forma de un salmón, una pulga, una mosca y una yegua. También tomó la forma de seres humanos, como una anciana llamada Thökk que fatalmente se negó a llorar por el caído Baldur.

Familia

Loki era hijo de Fárbauti, un jötunn sin especificar cuyo nombre significaba «cruel huelguista». Su madre se llamaba normalmente Laufey, aunque también se la conocía como Nál. Los hermanos de Loki eran Helblindi y Býleistr, también jötnar.

Loki se casó con la diosa Sigyn, de la que se sabe poco, excepto que por Loki tuvo un hijo llamado Nari, o Narfi. Loki también reprodujo con su amante, Angrboda, un jötunn (posiblemente un troll) que dio a luz a tres hijos: Hel, que gobernaba el submundo homónimo llamado Hel, Jörmungandr, la serpiente marina de Midgard y archienemiga de Thor, y Fenrir, el lobo masivo destinado a matar a Odín durante Ragnarök.

Loki dio a luz a otro de sus hijos por su cuenta. Durante una escapada en la que había tomado la forma de una yegua, Loki fue impregnado por un semental llamado Svadilfari. Tiempo después, Loki dio a luz a Sleipnir, el caballo de ocho patas, que se convertiría en la montura favorita de Odín.

Mitología sobre Loki

Orígenes

Aunque la entrada de Loki en la mitología nórdica llegó más tarde que la mayoría, sus orígenes siguieron siendo difíciles de discernir.

En las obras poéticas más antiguas, como el Grímnismál (que tenía fragmentos que se remontaban al siglo VIII), Loki estaba notoriamente ausente.

En las fuentes no nórdicas de la religión germánica precristiana, Loki estaba una vez más ausente o se presentaba de una manera muy diferente. Tal evidencia sugería que Loki era una deidad única del pueblo europeo del norte, o escandinavo.

Loki, el Incorregible

La gran travesura de Loki siempre estuvo al frente y en el centro de la rica tradición mitológica del dios embaucador. Una historia clásica comenzó con un acto de travesura gratuita y terminó con los dioses recibiendo un abundante botín de tesoros. La historia apareció en el Skáldskaparmál de Snorri Sturluson de la Prosa Edda.

Un día, Loki se sintió travieso y decidió cortar todo el cabello de Sif. Sif era la esposa de Thor, y era conocida por sus hermosos y fluidos mechones de pelo rubio.

Naturalmente, cuando Thor descubrió la broma de Loki, se enfureció y amenazó a Loki con violencia. Desesperado por aplacar la ira de Thor, Loki prometió encontrar a los Elfos Negros y hacer que hicieran un reemplazo.

Queriendo hacer las paces, Loki viajó a Svartalfheim, una tierra hogar de los elfos negros, enanos y otros jötnar que se encontraba en lo profundo de las entrañas de la tierra.

Allí, Loki encontró a los hijos de Ivaldi, que eran conocidos como los más grandes artesanos. Los hijos de Ivaldi pronto crearon un nuevo peinado para Sif y otras dos maravillas.

Una era un barco llamado Skidbladnir, que siempre podía encontrar viento cuando su vela se levantaba; el barco también se doblaba en un paquete tan pequeño que podía caber en el bolsillo de alguien.

La otra maravilla que los enanos crearon fue Gungnir, una lanza con un empuje imparable.

Ver los maravillosos tesoros que los enanos habían hecho le dio a Loki una idea. Después de recoger los tesoros de los hijos de Ivaldi, Loki buscó a los hermanos enanos Brokkr y Sindri, que eran ellos mismos maestros artesanos. Loki se burló de ellos, diciendo que nunca podrían hacer algo tan perfecto como las creaciones de los hijos de Ivaldi; incluso apostó su cabeza en contra de la afirmación.

Con su orgullo en juego, los hermanos aceptaron la apuesta y se pusieron a trabajar en la forja. En un intento de distraerlos de su trabajo, Loki se transformó en una mosca y mordió a los enanos repetidamente.

Sin embargo, Brokkr y Sindri no se inmutaron, y pronto le presentaron a Loki tres obras maestras propias. La primera fue Gullinbursti, un jabalí de melena dorada que brillaba en la oscuridad, corría por el agua y el aire, y viajaba más rápido que los caballos.

La segunda fue Draupnir, un anillo de oro que brotaba ocho anillos idénticos cada nueve noches.

El tercer y último artículo era un martillo de guerra llamado Mjölnir, que en manos de Thor se convirtió en uno de los artículos más legendarios de toda la tradición nórdica.

Loki regresó a Asgard con Brokkr y pidió a los dioses que juzgaran cuál de los seis artículos era el más grande. Loki le dio el cabello a Thor para que Sif volviera a usar hermosos mechones dorados.

Le dio Gungnir a Odín, y le ofreció Skidbladnir a Freya. Brokkr entonces presentó sus propios regalos: a Freya le dio el jabalí, a Odín le dio el anillo de reproducción, y a Thor le dio el poderoso Mjölnir.

Los dioses estuvieron de acuerdo en que el martillo de Thor era la mejor de todas las creaciones, pero cuando Brokkr fue a reclamar la cabeza de Loki, encontró que el dios había huido usando zapatos rápidos. Thor ayudó a encontrarlo, pero Brokkr aún no podía reclamar la cabeza de Loki, ya que el dios embaucador se abrió paso a través de los problemas.

Loki, el Guasón

La versión por excelencia de Loki apareció en el poema del Edda poético llamado el Lokasenna («La disputa de Loki»).

El poema irreverente comenzó en los salones de Aegir, un dios del mar, donde los dioses se daban un festín y bebían hasta hartarse.

La asamblea alabó de corazón la industria de los sirvientes de Aegir, Fimafeng y Eldir. Sin embargo, Loki se ofendió por esto y asesinó a Fimafeng. Los dioses maldijeron a Loki por sus acciones y tomaron las armas contra él, forzándolo a salir. Después de un tiempo, Loki regresó con la intención de hacer travesuras:

«Entraré en la sala de Ægir,

Para la fiesta fain vería;

Fardo y odio que traigo a los dioses,

Y su aguamiel con veneno lo mezclo.»

Lo que sigue fue llamado un flyting, un intercambio formalizado de insultos que era una práctica común de los nórdicos.

Durante el vuelo, Loki lanzaba insultos a todos los dioses presentes. Acusó a Frigg, la esposa de Odín, de adulterio con los hermanos de Odín Vili y Ve, llamó a Freya «bruja» y afirmó que ella tenía un romance incestuoso con su hermano Freyr, se jactó de que él mismo había engendrado un hijo con la esposa de Tyr, y llamó a Thor cobarde y a Odín hereje.

Termina con el disparo de despedida a Aegir:

«Ale has preparado, pero, Ægir, ahora

Tales fiestas no las harás más.
Todo lo que tienes, que está aquí dentro…
Tocará las llamas parpadeantes,

(Y tu espalda se quemará con fuego.)»

Loki se transformó entonces en un salmón y saltó al río para escapar de la ira de los dioses.

Loki, el útil

Loki demostró un lado diferente de su personalidad en otro episodio que involucraba a Mjölnir, que apareció en el Thrymskvitha , uno de los poemas del Edda Poético.

Al principio del poema, Loki fue abordado por Thor, que se había despertado para encontrar su martillo perdido.

En una sospechosa muestra de ayuda, Loki se ofreció a localizar el martillo. Le pidió a Freya su capa mágica hecha de plumas de halcón, que le permitiría volar y descubrir la ubicación del martillo mucho más rápidamente.

Loki entonces voló a Jötunheimr (la tierra de los jötnar y uno de los Nueve Mundos en el pensamiento nórdico), y se acercó a Thrym, el rey del reino de los jötnar. Thrym declaró que había robado Mjölnir y que lo había escondido a ocho leguas bajo tierra.

Además, no devolvería el martillo hasta que no recibiera la mano de Freya en matrimonio. Loki regresó obedientemente a Asgard e informó a los dioses de la noticia:

«Problemas que tengo, y noticias también:

Thrym, rey de los gigantes, guarda tu martillo,

Y de nuevo ningún hombre lo traerá…
Si Freyja gana no ser su esposa».

En medio de los dioses reunidos, Heimdall habló y propuso una artimaña por la cual Thor, vestido como Freya, iría a Jötunheimr y reclamaría el martillo.

Naturalmente, Thor se opuso, pensando que la treta lo haría parecer poco viril. Loki le instó a reconsiderar, sin embargo, destacando el peligro de la inacción:

Entonces Loki habló, el hijo de Laufey:

«Calla, Thor, y no hables así…
Si no, los gigantes de Asgarth vivirán…
Si tu martillo no es traído a casa para ti».

Thor vio la sabiduría en las palabras de Loki, y aceptó el plan. Los dioses entonces entraron en acción, vistiendo a Thor con un vestido con gemas, adornándolo con el preciado collar de Freya Brísingamen, y cubriendo su rostro con un velo nupcial. Junto con Loki, que estaba vestido como su sirviente, Thor viajó a Jötunheimr y obtuvo acceso a la sala de Thrym.

Un desprevenido Thrym dio la bienvenida a su novia y a su sirviente a su salón, dándoles comida y bebida. En su disfraz nupcial, Thor devoró un buey entero, ocho salmones y tres barriles enteros de aguamiel. Cuando Thrym planteó preguntas sobre el extraño comportamiento de su novia, Loki intervino para disipar sus sospechas:

Apenas llegaba, la criada se sentaba en la mesa…
Tan bien que ella respondió a las palabras del gigante:

«De la comida tiene Freyja ocho noches de ayuno,

Tan ardiente era su anhelo por Jotunheim.»

Habiendo crecido lujurioso por el aguamiel, Thrym se acercó a Thor para darle un beso, pero cuando levantó el velo nupcial, vio unos ojos duros y odiosos.

Una vez más Thrym comentó la falta de delicadeza de su futura esposa, y una vez más Loki se lanzó a ofrecer una excusa:

Apenas llegaba, la criada se sentaba en la mesa…
Tan bien que ella respondió a las palabras del gigante:

«Ningún sueño tiene Freyja durante ocho noches encontradas,

Tan ardiente era su anhelo por Jotunheim.»

Al final, la treta funcionó perfectamente. Cuando Thrym sacó el martillo para consagrar el matrimonio, un risueño Thor lo agarró y mató a toda la fiesta de la boda, incluyendo a la hermana mayor de Thrym.

Loki, el cambiaformas

El más grande de todos los cambiaformas divinos, Loki a menudo usó su talento de maneras sorprendentes. En el libro de Gylfaginning de la Prosa Edda, el cambio de forma de Loki tomó un giro particularmente dramático.

La historia comenzó cuando un gigante de la colina y maestro de obras se acercó a los dioses y ofreció erigir una fortaleza inexpugnable que protegiera a los dioses del enemigo jötnar. A cambio, pidió el sol, la luna y la mano de Freya en matrimonio.

Loki y los dioses deliberaron, eventualmente consintiendo el trato con la condición de que el constructor completara la fortaleza para el primer día del verano.

El constructor respondió que se le permitiría usar su semental, una criatura llamada Svadilfari, para ayudarlo. Al no ver ningún daño en esa estipulación, los dioses estuvieron de acuerdo.

Con el verano acercándose, la fortaleza estaba casi completa. Svadilfari era todo un caballo de batalla, y había completado la mayor parte del trabajo él mismo. Preocupados por la posibilidad de perder Freya para siempre por Jötunheimr, los dioses decidieron sabotear los esfuerzos del gigante de la colina.

Con este fin, Loki se transformó en una yegua y desfiló frente al semental, seduciéndolo con sus encantos femeninos.

La obra se detuvo inmediatamente, enfureciendo al gigante de la colina: «Cuando el Wright vio que la obra no podía ser terminada, cayó en la furia del gigante». El gigante de la colina atacó entonces a los dioses de Aesir, que llamaron a Thor para que les ayudara.

El dios del trueno, que había estado lejos cazando troles, regresó rápidamente e hirió a la criatura donde estaba.

El devaneo romántico de Loki, mientras tanto, había tomado un giro serio. Los caballos copularon, y Loki (en forma de yegua) quedó embarazada.

Según el Gylfaginning «Pero Loki tuvo tales tratos con Svadilfari, que un poco más tarde dio a luz a un potro, que era gris y tenía ocho pies; y este caballo es el mejor entre los dioses y los hombres.»

Este potro no era otro que Sleipnir, un semental de ocho patas que rápidamente se convirtió en el caballo favorito de Odín.

Loki, el cambiaformas, continuación

El Sörla þáttr , una narración del siglo XIV escrita por sacerdotes cristianos, contenía otra historia que involucraba a Loki como cambiaformas. Esta narración se centraba en Freya, que fue presentada como la amante de Odín.

Una noche, Freya se escabulló y encontró una cueva llena de enanos. Freya los observó mientras hacían un hermoso collar (probablemente Brísingamen, su preciado torco).

Freya deseaba mucho el collar, y pidió a los enanos que dijeran su precio. Los enanos accedieron a dárselo con la condición de que tuviera sexo con todos ellos. Ella lo hizo, y recibió el collar a cambio.

Cuando Loki descubrió su infidelidad, se lo dijo a Odín. A su vez, Odín le ordenó a Loki que recuperara el collar como prueba del asunto.

Transformándose en una pulga, Loki se deslizó a la torre sellada del dormitorio de Freya.

Cuando Loki la descubrió durmiendo, Freya estaba acostada en un ángulo que hacía imposible alcanzar el collar. Para remediar esto, Loki mordió a Freya en la mejilla, causando que se volteara. Con la posición cambiada de Freya, Loki fue capaz de desenganchar el collar y entregárselo a Odín.

Al final, Freya se enfrentó a Odín por el robo, y él reveló su conocimiento de su promiscuidad. Odín entonces afirmó que devolvería el collar si ella podía obligar a dos reyes, cada uno gobernando a veinte reyes, a luchar una guerra interminable.

Cada vez que los reyes se mataban entre sí, se levantaban de nuevo para luchar. Esto sucedería por toda la eternidad hasta que un verdadero cristiano (Olaf Tryggvason, el rey cristiano de Noruega del 995 al 1000 EC) llegara a poner fin a la guerra.

La Traición de Baldur y la Atadura de Loki

El punto crítico en la relación de Loki con los dioses llegó con su traición a Baldur, uno de los hijos de Odín y medio hermano de Thor. Mientras que la historia completa fue difundida entre un número de viejas fuentes, la narración generalmente se mantuvo consistente entre ellas.

Todo comenzó cuando Baldur estaba preocupado por los sueños de su propia muerte, sueños que su madre también tenía.

Buscando respuestas, Odín convocó a un völva de los muertos.

El völva confirmó los temores de Odín y le dijo que Baldur moriría de hecho, pero no reveló cómo ocurriría su muerte. En su preocupación, la madre de Baldur, Frigg, hizo que todas las cosas en existencia prometieran que nunca dañarían a Baldur. Todas lo hicieron excepto el muérdago, el cual, razonó Frigg, era tan inofensivo que nunca podría causar daño a su poderoso hijo.

Cuando Loki se enteró de todo esto, inventó un plan sucio. Fabricó una lanza de muérdago y se la dio a Hodr, el hijo ciego de Odín y Frigg, y hermano de Baldur. Loki le dijo que le lanzara la lanza a Baldur como una broma, y Hodr, sin saber que la lanza podría dañar a Baldur, accedió. La lanza atravesó el pecho de Baldur, matándolo.

En respuesta, Odín tuvo un hijo con el gigante llamado Rindr. Ese niño, Váli, creció hasta la madurez en un solo día y mató a Hodr por su crimen.

Loki no tuvo tanta suerte, ya que los dioses idearon un castigo más siniestro para él. Ataron a Loki contra un montón de rocas y lo ataron allí con las entrañas de su hijo, Nari.

También pusieron una serpiente venenosa sobre su cabeza que goteaba veneno en su cara y cuerpo, causando agonías retorcidas que sacudían los cimientos de la tierra.

Esta era la explicación nórdica de los terremotos. En el mito, Loki fue dejado en este estado de tortura hasta que Ragnarök estaba a punto de comenzar.

Ragnarök

Durante el Ragnarök (el «destino de los dioses»), la secuencia de acontecimientos que llevaron a la muerte y al renacimiento del mundo, se decía que Loki desempeñaba un papel decisivo.

El comienzo de Ragnarök estaría marcado por la liberación de Loki de la esclavitud, y el embaucador se uniría eventualmente al lado del jötnar en su conflicto contra los dioses.

Los hijos de Loki, Jörmungandr y Fenrir, también contribuirían a la desaparición de los dioses. Al final, el mismo Loki se convertiría en un sello y lucharía contra Heimdall; ambos estaban destinados a morir en el combate cuerpo a cuerpo.

Cultura pop

La popularidad de Loki resurgió con el renacimiento germánico del siglo XIX, cuando los míticos héroes y villanos de antaño fueron resucitados para servir a los fines nacionalistas del pueblo germano en Europa occidental y septentrional.

Loki apareció en muchas obras de arte, incluyendo el ciclo de ópera épica de Richard Wagner, Der Ring des Nibelungen (1848-1874), en el que fue un siervo de Odín con dos caras que traicionó a los dioses.

Más recientemente, Loki ocupó un lugar destacado en el universo de los cómics y el cine de Marvel, donde fue retratado por Tom Hiddleston.

En estas obras, Loki fue presentado como el hijo adoptivo de Odín y medio hermano de Thor, con quien tuvo una conflictiva relación de amor-odio. Loki estaba resentido con Odín por derramar amor y atención sobre el poderoso Thor, quien era amado por todos, especialmente por la gente de la Tierra (Midgard).

Esta versión de Loki era todavía bastante tramposa, y sus travesuras a menudo impulsaban la trama. En Los Vengadores (2012), Loki ayudó a una raza alienígena a obtener el Teseracto, un poderoso talismán, a cambio de un ejército con el que intentó conquistar la Tierra.

Para Loki, la conquista de la Tierra fue una forma de asestar un golpe personal al poderoso Thor, que ha asumido el papel de protector de la Tierra.

Los trabajos de Marvel también presentaron a Loki como un maestro del cambio de forma. Sin embargo, en lugar de asumir formas animales, como lo hizo en la mitología, aquí Loki a menudo tomó las formas de los seres humanos.