Dioses y Diosas Celtas

El problema de conocer el panteón Celta son las escasas fuentes, ya que los transmisores del conocimiento eran los druidas.

Los druidas («dru-wid-es» significa «muy culto»), que representan la clase sacerdotal, prefirieron sistemáticamente una transmisión oral de sus conocimientos, lo que indujo la memorización de miles de versos.

El argumento de que la palabra escrita es una palabra muerta se encuentra regularmente; tal vez esto fue también un medio de evitar que sus ideas se distraigan.

Hay que señalar que los celtas no ignoraban la Escritura, ya que tenemos inscripciones con el alfabeto etrusco o griego, y que inventaron un sistema especial de notación: la escritura Ogham.

En cuanto al panteon galo, las fuentes disponibles son poco fiables, porque en su mayor parte, no sabemos casi nada sobre el mundo de los dioses galos, aunque es cierto que tenían una mitología tan sofisticada como la que se relata en los textos irlandeses.

Lo poco que sabemos de ellos pensamos principalmente en Lucain (Farsalia) y César (comentarios sobre las guerras galas), y por cierto también en Plinio y Tertuliano.

Esta información está muy distorsionada por la interpretatio romana, que busca sistemáticamente un equivalente romano a los dioses galos.

Los dos panteones parecen ser en gran medida incompatibles: así, Mercurio es dado por César y Lukain como el equivalente de Lug, de Taranis y de Esus (que Lukain vacila entre dos equivalentes), lo que dice mucho sobre la fragilidad de este tipo de argumentación; de hecho, las propiedades de los dioses galos parecen ser muy variables y, en todo caso, mucho más sujetas a variaciones regionales que las de los dioses romanos.

Principales dioses galos (pangaulois o panceltic)

Según Lucain, el Panteón Galo distingue una tríada Taranis/Esus/Toutatis.

Ninguno de estos dioses tiene un papel claramente definido, y sus características son a menudo intercambiables dependiendo de la región.

  • Toutatis (Teutates, Totiourix, Teutanus), quizás de la * thuata (tribu)8 y * tato (padre)9 protocolaria, asimilada por Lucain a veces a Mercurio, a veces a Marte. Toutatis puede ser el Dis Pater del que habla César10, pero nada prueba esto explícitamente. A veces se le considera esquemáticamente como el Dios del cielo.
  • Taranis: quizás del galo taran (trueno), que no está claro porque también es el dios del sol y el dios del cielo. Sus atributos sugieren que también es el dios del trueno, el dios de la guerra, el dios del fuego, el dios de los muertos, pero también el dios del cielo.
  • Ésus: dios de la artesanía, dios de los viajes, protector de los comerciantes, leñador y carpintero.
  • Lug: tal vez proto-indoeuropeo *leuk (luz). Dios pan-celta no presenciado en la Galia, cuyo culto se considera probable debido a la toponimia (Lyon/Laon/Lugdunum etc.). A menudo se asumía que el Mercurio mencionado por César era Lug. El mercurio también se asocia con Toutatis y Esus.
  • Sucellos: Dios con un martillo (que mata y resucita) y un barril (símbolo de prosperidad), es el equivalente del dagda irlandés, que tiene talismanes con las mismas funciones: un garrote y un caldero. Dios de los bosques y la agricultura.

Dioses totémicos

Tótemico» significa «con características animales». Los celtas no adoraban dioses que fueran mitad hombre y mitad animal:

Los atributos animales sólo estaban ahí para enfatizar un aspecto simbólico del dios.

  • Cernunnos: El dios ciervo, probablemente el gran dios primitivo, dios de la naturaleza y los bosques, dios de la fertilidad, es también el dios del sol, que junto con la diosa Dana (la diosa madre, la luna) forma la pareja que dio vida a todas las deidades celtas.
  • Epona: (de la epopeya gala: caballo), protector de los caballos, testificado en la actual Bulgaria, las Islas Británicas y la Galia11.
  • Damona: el teónimo viene del galo Damos, que significa «vaca «12 . Diosa de los manantiales, varias deidades aparecen como sus parientes: Borvo, Albius y Moritasgus.

Otras deidades Galas

Si Taranis está representado en los bajorrelieves con el símbolo de la rueda del sol, César, por su parte, asocia el sol con varios dioses locales: Bélénos (el que brilla) (Vosgos), Grannus (Renania).

  • Borvo: dios del fuego subterráneo y de los manantiales burbujeantes. En la forma de Bormanus, su nombre se asocia con el cedro de Bormana (quizás Damona). Los romanos lo compararon con Hércules, tal vez el antepasado del Ogma irlandés.
  • Belisama: la deidad femenina más importante (la muy brillante), equiparada al dios griego del fuego, Hestia.
  • Maponos: dios del poder y la fuerza.
  • Nissyen y Evnissyen: dioses gemelos, atestiguados en Mabinogion (mitología celta galesa), pero que debieron existir 1500 años antes en la Galia bajo otros nombres que no nos han sido transmitidos, ya que los autores latinos, según su interpretación Romana, indican la existencia de lugares de culto en Cástor y Pólux. Estos dioses podrían tener el mismo origen indoeuropeo que los Dioscuri o los Ashvans.

Deidades neolíticas/pre-célticas

El sustrato religioso pre-celta se encuentra en la práctica de un animismo local perpetuo entre los galos, que, por ejemplo, asocia una diosa con un río o un manantial.

Así encontramos a Abnoba y Arduina, diosas del bosque (esta última le dio el nombre de las Ardenas), Damona, Dunisia, Niskae, Ilixo, Lugovius, Ivaos, Moritasgus, Nemausus, Arausio, Vasio, deidades de los manantiales.

Estas deidades son a menudo el origen de los nombres de las ciudades: Nîmes (Nemausus), Bagnères de Luchon (Ilixo), Luxeuil les Bains (Lugovius), Évaux les Bains (Ivaos), Orange (Arausio), Vaison la Romaine (Vasio), Damona en forma de Bormana (Bourbonne-les-Bains).

Del mismo modo, se han encontrado menciones de dioses de los árboles (dios de la haya, dios del roble, dios de la manzana, etc.) en varios lugares, particularmente en los Pirineos.

Otra probable influencia del sustrato neolítico: los dioses galos no tenían generalmente cónyuges (parèdres), a menos que un sincretismo galo-romano les hubiera influido (Maïa, Nemetona, Bormana, etc.). Del mismo modo, el totemismo no es indoeuropeo.


Dioses Celtas Irlandeses

Mientras que las sociedades celtas del continente y, en menor medida, las de Bretaña se habían desarrollado en contacto con la civilización romana, Irlanda, protegida por su insularidad, no había sido invadida ni ocupada.

De acuerdo con la hagiografía, fue un Británico-Romano llamado Maewyn Succat (San Patricio el Cristiano) quien convirtió a la clase sacerdotal de los irlandeses en el siglo V.

Los «pueblos» de Lebor Gabála Érenn

El Lebor Gabála Érenn («Libro de las Conquistas de Irlanda»), escrito por primera vez en el siglo VII, registra las sucesivas invasiones míticas de la isla desde la época del Diluvio.

Es «un mito fundacional, una explicación de la naturaleza de Irlanda y la presencia de los celtas».

La referencia bíblica al Diluvio es una adición tardía de los clérigos de la Edad Media que transcribieron la tradición oral. Sólo los recién llegados son humanos, siguen al pueblo de los dioses.

  • El pueblo de Cesair: hija de Bith, nieta de Noé, Cesair no puede entrar en el Arca. Este pueblo, formado por cincuenta mujeres y tres hombres, se asentó en Irlanda 50 días antes del diluvio.
  • Los Partonianos, llamados Partholon, hijo de Sera y Baath, vinieron de Grecia 278 años después del Diluvio, pasaron por Dinamarca y Escocia y desembarcaron el día de Beltain. Son los inventores de la agricultura, la ganadería, la caza y la pesca15 .
  • Los fomoires, apodados «gigantes del mar», son criaturas deformes y terribles. Enemigos de todos los sucesivos ocupantes de la isla, «representan esencialmente las fuerzas demoníacas, infernales y oscuras y están relacionados con los principales dioses de los Tuatha Dé Danann17 .
  • Los nemedianos: El «pueblo de los ciervos», cuyo jefe es Nemed («santo»), se ven finalmente obligados a huir a la catedral después de la derrota contra los Fomoires.
  • El Tanne Bolg vino en tres grupos: el Tanne Bolg de Bélgica, el Tanne Domnain de la isla de Domnoea y el Galiain.

Fueron responsables de la introducción de la realeza y de la división de Irlanda en cinco reinos: Ulster, Leinster, Munster, Connaught (estos correspondían a los puntos cardinales) y Meath.

Son derrotados por los Tuatha Dé Danann en la primera batalla de Mag Tured (Cath Maighe Tuireadh).

El Tuatha Dé Danann.

Los Milesianos o los hijos de Mil Espaine fueron los primeros en desembarcar en la isla el día de Beltaine. Cuando la guerra entre ellos y los Tuatha Dé Danann tuvo éxito, ocuparon la isla, a la que llamaron Erin (en honor a la diosa Eriu), mientras que los dioses se refugiaron en el Sidh.

El Tuatha Dé Danann

Los dioses de los celtas de Irlanda se agrupan bajo el nombre de «Tuatha Dé Danann», es decir, el pueblo de la diosa Dana. Por lo tanto, son parte de la secuencia de invasiones. Originalmente venían de cuatro islas del norte del mundo (Falias, Gorias, Findias y Murias) y un día embarcaron desde Beltaine, liderados por los druidas Morfessa, Esras, Uiscias y Semias. Los Fir Bolg son derrotados en la batalla de Mag Tuireadh (Cath Maighe Tuireadh), pero los propios dioses son expulsados por los Milesianos y deben refugiarse en el Sidh.

Dioses principales

Lug, una de las pocas deidades pan-celtas, es el dios original y supremo de Tuatha Dé Danann. Apodado Samildanach («el politécnico») o Lamfada («con el brazo largo») domina todas las artes y técnicas y posee los poderes de todos los demás dioses. Es hijo de Cian y Eithne, pero también está relacionado con los Fomoires a través de su abuelo materno, Balor. Está relacionado con el festival religioso de Lugnasad.

El Dagda es el Goddruid (y por lo tanto Dios de los Druidas), cuyo teónimo significa «Dios bueno» o «muy divino».19 El Dagda es el Dios de los Druidas.

Él gobierna sobre el tiempo, la eternidad y los elementos y también es un poderoso guerrero.

Tiene un lado paternal y cariñoso. A veces se le describe como un gigante horrible y un demonio lujurioso. Sus emparejamientos con las diosas son numerosos. Es el padre de Brigit y el hermano de Ogme.

Ogme, que se encuentra en la Galia bajo el nombre de Ogmios, es el dios de la magia guerrera, tiene el poder de paralizar a sus enemigos. También es el inventor de la escritura y se le atribuye la creación de los Ogam. Se le describe como un anciano, con una cadena atada a su lengua que le une a los hombres. Durante la batalla de Mag Tuireadh, sus habilidades marciales representaron un tercio de las victorias en la guerra.

Nuada es el «rey» del pueblo de la diosa Dana, es la personificación de la realeza y la soberanía. Después de que le cortaran el brazo derecho, una aflicción discriminatoria para el ejercicio de la realeza, debe dar paso a las Bres del pueblo de los Fomoires, cuyo gobierno será de corta duración.

Diancecht, el dios del doctor, le hizo una prótesis de plata con la que pudo recuperar su soberanía.

Goibniu, el dios herrero, hijo de Brigit y Tuireann, es el jefe de los metalúrgicos, es responsable de la producción de las armas mágicas.

Gracias a su martillo mágico puede hacer una espada o lanza perfecta en tres golpes. Es el hermano de Credne y Luchta. En el otro mundo elabora cerveza y sirve a los otros dioses en la fiesta de la inmortalidad. Su homólogo galés es Gofannon.

Credne Cerd, el dios de la fabricación de bronce, hijo de Brigit y Tuireann. Durante la batalla de Mag Tuireadh fabrica armas con sus hermanos Goibniu y Luchta.

Luchta, el dios carpintero, hijo de Brigit y Tuireann. Durante la batalla de Mag Tuireadh es responsable de trabajar la madera de las lanzas; sus hermanos son Goibniu y Credne.

Diancecht, Doctor-Dios20 de Tuatha Dé Danann, su nombre significa «pesca rápida», porque su magia es precisa y su medicina eficaz; cura y cura a los heridos, devuelve a la vida a los muertos sumergiéndolos en el pozo de la salud. Abuelo de Lug, es el padre de Cian, Airmed, Miach y Ormiach.
Oengus, también conocido como Mac Oc, es el hijo de Dagda y Boand.

A través de trucos se las arregla para privar a su padre de su residencia. Él representa el tiempo.

Brigit es la diosa madre, la gran diosa, cuyo nombre significa «muy alto», «muy alto». En relación con la fiesta de Imbolc, sus áreas de especialización son las artes, la guerra, la magia y la medicina.

Ella es la patrona de los druidas, bardos (poetas), Vates (profecía y medicina) y herreros.

La única deidad femenina, las otras diosas son sólo la personificación de uno de sus aspectos. La importancia de su culto precede a la santa católica del mismo nombre.

Étain es la hija de Diancecht (o Riangabair, según algunas fuentes), la esposa del rey Eochaid Airem en la tierra y del dios Midir en el otro mundo.

Eithne representa la feminidad en el plano divino, es una personificación de Irlanda. Hija de Delbaeth (el caos original), es la esposa de Lug, el dios supremo.

Boand (o Boann) significa riqueza, su teónimo significa «vaca blanca», lo que la acerca al galo Damona. Esposa de Elcmar, hermano de Dagda, su relación con su cuñado dará a luz a Mac Oc. Es la deidad homónima del río Boyne.

Mórrígan, esposa de los Dagda, es una diosa guerrera o, más concretamente, el aspecto guerrero de la soberanía.

Al estar presente en los campos de batalla, puede presentarse en varios aspectos, con la multitud siendo vista a menudo.

Otras deidades notables:

  • Abartach
  • Abhean
  • Airmed, hija del dios médico Diancecht, tiene la tarea de recolectar plantas medicinales. Tiene dos hermanos, Miach y Oirmiach.
  • Aoi Mac Ollamain
  • Badb
  • Banba, hija de Ernmas y Delbáeth, forma una tríada con sus hermanas Fódla y Eriu, la personificación de Irlanda. Es la esposa de Mac Cuill, el nieto de los Dagda.
  • Bé Chuille
  • Bodb Derg
  • Bres es un fómulo de su padre Elatha y su madre es Eriu. Se convirtió en rey provisional de los Tuatha Dé Danann cuando Nuada, el rey reinante, fue herido, lo que le impidió ejercer su soberanía. Bres es un mal rey que fue obligado a renunciar por un druida, que anunció una «sátira». Es él quien enseña a los dioses sobre la agricultura.
  • Brian es uno de los tres hijos de Tuireann. En el conflicto entre los tres hermanos y Diancecht matan accidentalmente a Cian, el padre de Lug. Para vengarse, el dios «Politécnico» les impone una serie de pruebas imposibles y los lleva a la muerte por agotamiento.
  • Cermait
  • Cian, hijo de Diancecht y padre de Lug. En la pelea entre los tres hijos de Tuireann (Brian, Iuchar e Iucharba) y su padre, lo matan cuando parece un jabalí.
  • Delbáeth, hijo de Ogme, está emparentado con los Fomoires a través de su abuelo materno, Balor. Se convirtió en ard ri Érenn (rey supremo de Irlanda) al suceder a su abuelo Eochaid Ollathair, que no es más que una encarnación del Dagdah. Su esposa es Ernmas, con quien creó una tríada divina de Banba, Eriu y Fódla, la personificación de Irlanda.
  • Elcmar es el hermano de los Dagda y es también su doble negativo y un avatar de Ogme. El Dagda comete adulterio con su esposa Boand y de esta relación nace Oengus.
  • Eriu, hija de Ernmas y Delbáeth, forma una tríada con sus hermanas Banba y Fódla, que es una personificación de Irlanda. Es la esposa de Mac Greine, hijo de Ogma.
  • Ernmas es la esposa de Delbáeth, con quien engendró la divina tríada de Banba, Eriu y Fódla, que son la personificación de Irlanda.
  • Fand es la esposa de Manannan Mac Lir, pero es más conocida por haber tenido una relación con Cúchulainn durante una estancia en el Sidh. Esto provoca los celos de Emer (este es el tema de la historia de Serglige ConCulaind), la legítima esposa del héroe de los Ulates21. El conflicto se resuelve con la intervención de los druidas.
  • Fiacha Mac Delbaíth
  • Fódla, hija de Ernmas y Delbáeth. Junto con sus hermanas Banba y Eriu forma una tríada, una verdadera personificación de Irlanda. Es la esposa de Mac Cecht, el nieto de los Dagda.
    Iuchar es uno de los tres hijos de Tuireann. En el conflicto entre los tres hermanos y Diancecht, matan accidentalmente a Cian, el padre de Lug. Para vengarse, el dios «Politécnico» les impone una serie de pruebas imposibles y los lleva a la muerte por agotamiento.
    Iucharba: ver Iuchar, arriba.
  • Mac Cecht es uno de los tres hijos de Cermait, él mismo un hijo de Dagda. Junto con sus hermanos Mac Cuill y Mac Greine, mata a Lug para vengar el asesinato de su padre, que había tenido una aventura con la esposa del Gran Dios. Su esposa es Fódla.
  • Mac Cuill es uno de los tres hijos de Cermait, él mismo un hijo de Dagda. Junto con sus hermanos Mac Cecht y Mac Greine, mata a Lug para vengar el asesinato de su padre, que había tenido una aventura con la esposa del Gran Dios. Su esposa es Banba.
  • Mac Greine es uno de los tres hijos de Cermait, él mismo hijo de Dagda. Junto con sus hermanos Mac Cuill y Mac Cecht, mata a Lug para vengar el asesinato de su padre, que había tenido una aventura con la esposa del Gran Dios. Su esposa es Eriu.
  • Macha («la llanura») es una representación de Morrigane, el dios de la guerra. Le dio su nombre a la residencia real del Ulster, Emain Macha («Los gemelos de Macha»). Su marido se jactaba de que podía correr más rápido que los mejores caballos del establo del rey, y ella tenía que demostrarlo cuando se encontró embarazada. Ella gana la carrera e inmediatamente da a luz a los gemelos. Desde entonces, una maldición ha encantado a los Ulates: durante cuatro días y cinco noches sufren dolores de parto cuando el reino está en peligro.
  • Manannan Mac Lir es el dios guerrero soberano del Otro Mundo, el Sidh, donde su papel es proporcionar a otros dioses los fabulosos cerdos que se sirven en la Fiesta de la Inmortalidad. Conduce su carroza sobre las olas y las llanuras, y su barco maniobra por sí mismo. Hermano de Dagda y Ogme, su esposa es Fand. Su nombre significa «el Manx hijo de Lir», su equivalente en los mitos galeses es Manawyddan Fab Llyr.
  • Miach, hijo del dios-doctor Diancecht, hermano de Airmed y Oirmiach, es experto en «medicina» y capaz de transplantar el brazo arrancado por Nuada.
  • Midir es el Dios soberano del Otro Mundo (sidh). Como hermano del Dagda (y también su doble) es responsable de la crianza de Oengus, el dios niño que su hermano tuvo con Eithne. Su amor por la diosa Tin es legendario, al igual que los celos de su legítima esposa Fuamnach, que trata de deshacerse del intruso.
  • Nemain es una diosa guerrera de Táin Bó Cúailnge («Cooley Cow Raid»). Para el guerrero que conoce en forma de lavandera, es el anuncio de su inminente muerte.
  • Ormiach, hijo de Diancecht, hermano de Airmed y Miach, de los que sólo es un doble.
  • Tuireann, hijo de Ogme, padre de los dioses Brian, Iuchar y Iucharba.

Otros personajes principales

  • Aífé es un mago y guerrero que vive en Escocia. Cuando Cúchulainn llega a Scáthach para completar su iniciación, las dos mujeres están en guerra. El héroe del Ulster lucha contra Aife y la derrota. Entre otras promesas, debe concederle «la amistad de su cadera», que le dará un hijo, Conla.
  • Bran Mac Febail, Bran el «Cuervo» hijo de Febal, es el único que oye una voz que alaba las alegrías de Emain Ablach, la «tierra de los manzanos», mientras está rodeado de una gran compañía. No puede resistir la voz del Bansidh, el mensajero del Otro Mundo. Se hace a la mar con compañeros del «tres por nueve» y conoce a Manannan Mac Lir, el dios soberano de los Sidh. Al final del viaje, Bran y sus compañeros desembarcan en la isla de las mujeres (Tir na mBân), donde son recibidos por mujeres jóvenes y hermosas. Viven allí durante varios «meses» en una total felicidad, pero la nostalgia les gana, y si intentan volver a Irlanda, están condenados a una navegación interminable.
  • Conall Cernach es un héroe del reino de Ulster, hijo del druida Amorgen Mac Eccit y Findchóem. Es casi tan poderoso como su hermano enfermero Cúchulainn, con la diferencia de que no sabe cómo usar el gae bolga, la «lanza del rayo». Sin embargo, es un guerrero temible y sin escrúpulos: habría masacrado más hombres de Connaught cada día que habitantes, y matado uno cada día, cumpliendo una profecía de los druidas.
  • Cathbad es el líder de los druidas en la corte del Rey de Ulster, Conchobar Mac Nessa, cuyo padre, según algunos informes, es también su padre. También es un temible guerrero cuyo nombre significa «asesino en batalla». Su esposa es la Reina Ness.
    Conla es hijo de Cúchulainn, el gran héroe del Ulster, y de Aífé, el mago
  • guerrero de Escocia. Su padre se quedó con la Reina Scáthach para completar su iniciación guerrera y sexual. El niño es asesinado accidentalmente por su padre con un golpe gae bolga cuando intenta reunirse con él en Irlanda a la edad de siete años.

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